Ervaringen op 23cm

Line of Sight is bepalend maar niet altijd.

Sinds mijn eerste blog over 23 cm (terug op 23cm) heb ik de nodige ervaringen opgedaan.

Ik ben nog steeds erg enthousiast over de mogelijkheden op deze band en de leuke en inhoudelijke qso’s die ik heb op 23. De tegenstations zijn vrijwel ook allemaal aan het experimenteren en hebben veelal zelfbouw of een op een transvertor gebaseerde zend/ontvanger in gebruik. Radio-hardware is weer het gespreksonderwerp in plaats van software, codepluggen of netwerkperikelen. (more…)

SharkRF – openSPOT

Veelzijdige HOTSPOT voor DV modes

We moesten er wel even op wachten, maar halverwege juli kwam het langverwachte mailtje dat de openSPOT beschikbaar was. De bedenkers van dit DV georiënteerde speeltje handelen vanuit Tallinn, maar zijn allebei Hongaren. En ja vanuit het voormalig oostblok komen tegenwoordig interessante producten voor de veeleisende HAM operators. Was het in mijn vorige blog een professionele 23 cm Transvertor, dit keer dus een DV (Digitale Voice) product waarmee je volledig ‘stand alone’ een hotspot kunt creëren voor Fusion, DMR en D-STAR. (more…)

Terug op 23 cm

Nu het steeds ‘drukker’ wordt op de V/UHF banden vanwege de regionale en bovenregionale repeaters en ook het DMR netwerk vaak overbemenst is, vond ik het tijd worden voor iets nieuws en misschien iets ‘rustigers’. In het verre verleden had ik al eens met 23 cm spullen geëxperimenteerd en zelfs een complete transverter gebouwd volgens de SSB Electronic (LT230) bouwbeschrijving. Met een 23el Tonna in de mast en de Kenwood TR-9000 als achterset daarmee de nodige verbinding gemaakt in SSB. (more…)

Hamradio – Friedrichshafen, 2016

Mijn tweejaarlijkse bedevaart naar de Bodensee.

2016-06-24 14.31.25

Oei verkeerde beurs. Vrij prominent aanwezig een stand speciaal voor de meegebrachte (X)YL??? En zo waren er nog een paar ‘rare’ stands. Echter het overgrote deel van de markt bestond toch wel uit radio gerelateerde producten gelukkig.

Wat opviel:

  • De stands van de grote jongens (Icom, Kenwood, Yeasu) hadden het rustig. Alleen de IC-7300 was nieuw  en had enige belangstelling maar naar de FT-891 keek niemand om.
  • De ‘High Tech’ stands, FlexRadio en Hilberling waren ook weer aanwezig en gingen zelfs bij elkaar op bezoek  (zie foto).
  • Er was veel, heel veel SDR van goedkoop naar heel, heel duur.
  • De stand van Difona was groter dan die van Wimo. Alfred had het er maar druk mee en rookte ondertussen zijn sigaartje!
  • Veenstra, EPS antennes en PA0JWX waren er natuurlijk ook. De PA enclave.
  • Quakkelstein ontbrak op de vlooienmarkt, maar Marc en zijn Enigma stand was zoals altijd een goed bezochte plek in de hal.
  • Op de vlooienmarkt waren overigens dezelfde vlooien als 2 jaar geleden en de prijzen nog steeds even hoog.
  • De VERON was met een nieuwe stand aanwezig, maar het was even zoeken waar.
  • Tot mijn grote verbazing was er een stand van Red Pitaya bemand door een team uit Slovenia
  • Uiteraard ook veel aandacht voor DV modes. Twee lezingen over DMR en één over Fusion.
  • Dat de DV4mobile gekooid was opgesteld ?? En dat System Fusion in Italie al veel in gebruik is.
  • Ook ligt de FT-817 nog steeds op de toonbank. Jammer maar van de nieuwe Elecraft KX2 heb ik geen foto gemaakt.
  • En tenslotte… DVMEGA was ook aanwezig, ondanks dat Guus, PE1PLM verhinderd was.

Ik was alleen op vrijdag aanwezig, wat meteen ook een belangrijke dag was vanwege de lezing door ons BrandMeister team. De smeltkroes van Operators en Experimenteerders zoals ik dat altijd noem. Gebruikers en Programmeurs / Hackers. Super om te zien wat die jongens allemaal realiseren zodat wij, Radiozendamateurs onze QSO’s kunnen maken via complexe netwerken.

Uiteraard weer veel mensen gesproken, waaronder veel oude bekenden, maar ook een paar nieuwe contacten.

Tot slot weer een kleine foto impressie.

Red Pitaya – SDR Transceiver(3)

Red Pitaya komt met HAMLAB?

Net terug van de Ham Radio in Friedrichshafen, kunnen we met interessant nieuws komen over de Red Pitaya. De bedenkers van de Red Pitaya hebben zoveel positieve berichten gehoord over het gebruik van hun meetinstrument als SDR Transceiver, dat ze hierop inspelen met een nieuw product: HAMLAB – Radio Workbench for the next generation.

2016-06-24 13.39.11

Een ruime kast waar de nodige componenten ingebouwd zijn voor een volwaardig high end Ham Radio apparaat. De nu al aanwezige functies zijn:

  • SDR Transceiver
  • Oscilloscope
  • Signal Generator
  • Spectrum Analyzer
  • Logic Analyzer

Met name de SDR Transceiver is natuurlijk interessant omdat hiervoor de meeste aanvullende componenten zijn ingebouwd en het belangrijkste “selling point” is. Uiteraard blijft het nog steeds mogelijk zelf je transceiver te bouwen, maar de Red Pitaya mensen zien blijkbaar voldoende mogelijkheden om naast de losse Red Pitaya ook een compleet apparaat op de markt te brengen. In elk geval waren ze hiervoor speciaal naar Friedrichshafen afgereisd en had Redpitaya een eigen stand opgebouwd. Rok Mesar, de CEO van Redpitaya vertelde mij: “we zijn zeer enthousiast over de afzetmogelijkheden van de Red Pitaya onder de radioamateurs”.

2016-06-24 13.39.47

Dus voor de collega radioamateurs die het zelf bouwen niet zo goed in de vingers hebben is er eind van dit jaar de mogelijkheid om toch te gaan experimenteren met een Red Pitaya SDR Transceiver. De titel van het nieuwe apparaat: “Radio Workbench for the next generation” geeft ook aan dat het Redpitaya team, dat uit jonge mensen bestaat, toekomstgericht is en nieuwe technologie wil promoten met name onder jongeren.

Meer informatie kun je vinden op http://store.redpitaya.com/hamlab.html

Red Pitaya als meetplatvorm

De Red Pitaya is eigenlijk een geavanceerd meetapparaat.

In mijn vorige blogs over de Red Pitaya ging het vooral over het gebruik als SDR Transceiver. In dit blog wil ik nog wat inzoomen op het gebruik van de Red Pitaya als meetplatvorm. Het oorspronkelijke doel van de ontwerpers van deze krachtige hardware.

De Red Pitaya is gebouwd rond de Xilinx Zynq 7010 SoC, bijgestaan door 512MB DDR3 Ram. Deze SoC (System on Chip) bestaat uit een Dual Core Cortex A9 processor in combinatie met een FPGA (field-programmable gate array) met 17,600 LUT’s (Look-Up Tables), 28,000 logische blokken en 80 DSP slices waarmee de Red Pitaya krachtig genoeg is voor allerhande toepassingen. Verder zijn twee inputs en twee outputs beschikbaar, beiden met een resolutie van 14bits en een sample rate van 125 MS/s. Hiermee is de Red Pitaya te gebruiken als een open source meetinstrument die de functies van veel laboratorium apparatuur kan vervangen tegen een fractie van de kosten. Open source is hierbij een belangrijk gegeven, want door het vrijgeven van de specificaties zijn slimme programmeurs in staat om nuttige applicaties te schrijven voor de Red Pitaya. Daarnaast is de Red Pitaya ook nog veel kleiner dan traditionele meetinstrumenten.

Via de Red Pitaya Bazaar (bazaar.redpitaya.com) kunnen applicaties worden geïnstalleerd op de Red Pitaya hardware, waarmee deze veranderd in een oscilloscoop, spectrum analyzer, functiegenerator, frequentie response analyzer of PID controller. Het meetinstrument is vervolgens toegankelijk op de pc via een webbrowser. (Chrome, FireFox, ed.)

Noot: zie mijn eerste blog over hoe je de Red Pitaya koppelt aan de Bazaar.

rp1
Via de Bazaar (Application marketplace) zijn naast de officiële applicaties ook programma’s die door gebruikers zijn ontwikkeld te vinden. Het is ook mogelijk om zelf een programma te schrijven of om bestaande programma’s aan te passen. Nogmaals alle software is open source en dus gratis. Veelal is de source code te vinden op GitHub.

Noot: er twee PRO applicaties (Oscilloscoop en Spectrum Analyzer) te koop via de officiële Red Pitaya website. Er moet natuurlijk wel wat geld verdient worden om de ontwikkeling van de Red Pitaya te bekostigen.

De bazaar is wat anders dan de store. Die is namelijk ook op de Red Pitaya site te vinden. Dit is de plek waar je de Red Pitaya hardware aan kunt schaffen. (store.redpitaya.com)

Op dit moment (feb 2016) wordt er gestunt met de ‘CALIBRATED DIAGNOSTIC KIT’ met alle toeters en bellen die je nodig hebt om er een volwaardig meetinstrument van te maken inclusief de PRO oscilloscoop en de PRO spectrum analyzer applicaties.

rp2

Terug naar de mogelijkheden van de Red Pitaya als meetinstrument. Even googelen op internet levert al veel voorbeelden en YouTube filmpjes op. Ik laat hier graag één voorbeeld zien die ons radio amateurs direct aan zal spreken, namelijk het doormeten van een low pass filter.

De Red Pitaya functioneert hierbij als ‘sweep generator’ en signaal meter. Dus op output 1 staat een hoogfrequent signaal dat wordt toegevoerd aan de schakeling en op input 1 wordt het signaal weer aangeboden. Met behulp van de software kun je hiermee onderstaand beeld aflezen op de pc.

rp3

Frequency Response Analyzer (0.94-400).
Characterization of the system dynamics by measuring the magnitude of the output as a function of frequency, in comparison to the input.

Deze applicatie is eenvoudig uit te voeren en ik zou iedereen willen adviseren om met dit meetinstrument te starten om de Red Pitaya te leren bedienen en te begrijpen.

Overigens zit het Red Pitaya team niet stil en hebben ze ook in de gaten gekregen dat in Nederland en Duitsland een omvangrijk aantal radioamateurs gestart is met hun vinding. Met name dan het inzetten van de Red Pitaya als SDR Transceiver. Ik raad jullie aan om de Red Pitaya site goed in de gaten, want er zijn geluiden van zeer interessante ontwikkelingen bij het Red Pitaya team met betrekking tot SDR.

Dit was (voorlopig) mijn laatste blog over de Red Pitaya. Als er nieuwe ontwikkelingen zijn dan zullen we die meteen hier weer wereldkundig maken.

Red Pitaya – SDR Transceiver (2)

Hoe maak ik er een transceiver van?

In een vorig blog heb ik jullie kennis laten maken met de Red Pitaya. Een meetplatvorm dat ook heel goed kan worden toegepast in een SDR Transceiver applicatie.

Zowel via mijn blog en als reactie op een artikel in het DKARS Magazine van januari 2016, kwamen er veel vragen over hoe je uiteindelijk een volwaardige Transceiver kunt maken van de voorgestelde SDR applicatie met de Red Pitaya. Wat is er allemaal nodig?

Ik kreeg daarbij uit onverwachte hoek hulp van Jörg, DD8JM. Hij heeft op zijn blog www.cq-nrw.de een zeer gedetailleerde beschrijving van het toepassen van de Red Pitaya als SDR Transceiver. Het blijkt dat niet alleen in Nederland de Red Pitaya ‘hot’ is, maar ook bij onze oosterburen. Met toestemming van Jörg maak ik jullie deelgenoot van zijn opzet.

In dit artikel wil ik volstaan met het tonen van het blokschema met de afzonderlijke componenten.

rp-sdr

Naast de Red Pitaya zijn de eindtrap en low pass filter de belangrijkste componenten in de zenderlijn. Zoals ik in mijn eerste blog in een linkje al verwees, is de MOSFET eindtrap van KNE Electronic een zeer geschikte kandidaat om van het 10mW zendsignaal een comfortabele 50 watt te maken en samen met het low pass filter dat door dezelfde firma geleverd wordt is dit een prima combinatie. Door slim te schakelen kan het low pass filter ook in de ontvangstketen gebruikt worden.

In feite zijn dit de voornaamste elementen die toegevoegd moeten worden. Daarnaast heeft Jörg ook nog een aantal goede ideeën op zijn website beschreven hoe je een en ander kunt samenbouwen in combinatie met standaard verkrijgbare schakelbordjes en goedkope computer voedingen. Ik verwijs daarom nogmaals naar zijn website op www.cq-nrw.de.