Red Pitaya – HAMlab

Het lange wachten beloond?

Het heeft echt een hele tijd geduurd, maar de HAMlab, het HAM Radio georiënteerde product van Red Pitaya is eindelijk uitgeleverd aan de klanten die vooruit besteld en betaald hadden. Er zijn vooralsnog geen nieuwe productieseries gepland en ook kun je niks op de website van Red Pitaya meer vinden omtrent de HAMlab. Raar maar waar, ondanks de uitspraken van Red Pitaya dat er wel degelijk verder ontwikkeld wordt aan het HAMlab product. UPDATE 9 mei: De site hamlab.redpitaya.com is in de lucht. Red Pitaya gaat dus door met de HAMlab en komt met een volwaardig product op de markt. (more…)

WSPR met de Red Pitaya

Woow, dat is een mooie ontwikkeling.

Ik blijf het mooi vinden dat software mannen de radio hobby verrijken. Dit keer een applicatie met de Red Pitaya voor het fenomeen WSPR.

red_pitaya

Ik ben al een paar weken bezig met WSPR. Niet alleen omdat ik tegen een Ultimate3S aanliep, maar ook vanwege de ontwikkeling bij SOTAbeams met de WSPRlite. Leuke ontwikkelingen op een frequentiegebied waar we nogal tegen gezeten worden door de grote hoeveelheid storing en de matige condities vanwege de slechte zonnevlekken cycli. Wat dat betreft is er weinig plezier te beleven aan het maken van verbindingen op de HF banden en ga je dus op zoek naar andere mogelijkheden.

Met onze radio hobby heb je zenders en ontvangers nodig. Tegenwoordig zijn er een aantal bijzondere netwerken operationeel, waarbij het hebben van voldoende ontvangstposten onontbeerlijk is. WSPR is daar één van, naast bijvoorbeeld RBN (Reverse Beacon Network) en het NCDXF (International Beacon Project) beacon netwerk. Een serie van ontvangers die de ontvangen signalen rapporteren aan een server. (more…)

WSPRlite en DXplorer

Een schattige WSPR gadget.

Onlangs ben ik dus aan het WSPR-en gegaan met de Ultimate3S en de nodige toeters en bellen. Ondertussen had ik voor mijn portable activiteiten een nieuwe ‘huis’-leverancier gevonden in SOTAbeams en om bij te blijven met de ontwikkelingen volg ik de tweets van Richard, G3CWI van SOTAbeams. Nog geen 3 weken geleden verscheen daar een tweet over ‘Comparing antennas on the go with DXplorer and WSPRlite’. Daar moest ik natuurlijk het mijne over weten en op de website was uiteraard al het nodige te lezen over de WSPRlite een nieuwe ontwikkeling van Richard. Een miniatuur bakenzendertje volgens het WSPR-2 principe waarbij je slechts 5 Volt via een micro USB moet aansluiten en een antenne natuurlijk. Het kleinood meet 60x50x20 mm. (more…)

Red Pitaya – SDR Transceiver(3)

Red Pitaya komt met HAMLAB?

Net terug van de Ham Radio in Friedrichshafen, kunnen we met interessant nieuws komen over de Red Pitaya. De bedenkers van de Red Pitaya hebben zoveel positieve berichten gehoord over het gebruik van hun meetinstrument als SDR Transceiver, dat ze hierop inspelen met een nieuw product: HAMLAB – Radio Workbench for the next generation.

2016-06-24 13.39.11

Een ruime kast waar de nodige componenten ingebouwd zijn voor een volwaardig high end Ham Radio apparaat. De nu al aanwezige functies zijn:

  • SDR Transceiver
  • Oscilloscope
  • Signal Generator
  • Spectrum Analyzer
  • Logic Analyzer

Met name de SDR Transceiver is natuurlijk interessant omdat hiervoor de meeste aanvullende componenten zijn ingebouwd en het belangrijkste “selling point” is. Uiteraard blijft het nog steeds mogelijk zelf je transceiver te bouwen, maar de Red Pitaya mensen zien blijkbaar voldoende mogelijkheden om naast de losse Red Pitaya ook een compleet apparaat op de markt te brengen. In elk geval waren ze hiervoor speciaal naar Friedrichshafen afgereisd en had Redpitaya een eigen stand opgebouwd. Rok Mesar, de CEO van Redpitaya vertelde mij: “we zijn zeer enthousiast over de afzetmogelijkheden van de Red Pitaya onder de radioamateurs”.

2016-06-24 13.39.47

Dus voor de collega radioamateurs die het zelf bouwen niet zo goed in de vingers hebben is er eind van dit jaar de mogelijkheid om toch te gaan experimenteren met een Red Pitaya SDR Transceiver. De titel van het nieuwe apparaat: “Radio Workbench for the next generation” geeft ook aan dat het Redpitaya team, dat uit jonge mensen bestaat, toekomstgericht is en nieuwe technologie wil promoten met name onder jongeren.

Meer informatie kun je vinden op http://store.redpitaya.com/hamlab.html

Red Pitaya als meetplatvorm

De Red Pitaya is eigenlijk een geavanceerd meetapparaat.

In mijn vorige blogs over de Red Pitaya ging het vooral over het gebruik als SDR Transceiver. In dit blog wil ik nog wat inzoomen op het gebruik van de Red Pitaya als meetplatvorm. Het oorspronkelijke doel van de ontwerpers van deze krachtige hardware.

De Red Pitaya is gebouwd rond de Xilinx Zynq 7010 SoC, bijgestaan door 512MB DDR3 Ram. Deze SoC (System on Chip) bestaat uit een Dual Core Cortex A9 processor in combinatie met een FPGA (field-programmable gate array) met 17,600 LUT’s (Look-Up Tables), 28,000 logische blokken en 80 DSP slices waarmee de Red Pitaya krachtig genoeg is voor allerhande toepassingen. Verder zijn twee inputs en twee outputs beschikbaar, beiden met een resolutie van 14bits en een sample rate van 125 MS/s. Hiermee is de Red Pitaya te gebruiken als een open source meetinstrument die de functies van veel laboratorium apparatuur kan vervangen tegen een fractie van de kosten. Open source is hierbij een belangrijk gegeven, want door het vrijgeven van de specificaties zijn slimme programmeurs in staat om nuttige applicaties te schrijven voor de Red Pitaya. Daarnaast is de Red Pitaya ook nog veel kleiner dan traditionele meetinstrumenten.

Via de Red Pitaya Bazaar (bazaar.redpitaya.com) kunnen applicaties worden geïnstalleerd op de Red Pitaya hardware, waarmee deze veranderd in een oscilloscoop, spectrum analyzer, functiegenerator, frequentie response analyzer of PID controller. Het meetinstrument is vervolgens toegankelijk op de pc via een webbrowser. (Chrome, FireFox, ed.)

Noot: zie mijn eerste blog over hoe je de Red Pitaya koppelt aan de Bazaar.

rp1
Via de Bazaar (Application marketplace) zijn naast de officiële applicaties ook programma’s die door gebruikers zijn ontwikkeld te vinden. Het is ook mogelijk om zelf een programma te schrijven of om bestaande programma’s aan te passen. Nogmaals alle software is open source en dus gratis. Veelal is de source code te vinden op GitHub.

Noot: er twee PRO applicaties (Oscilloscoop en Spectrum Analyzer) te koop via de officiële Red Pitaya website. Er moet natuurlijk wel wat geld verdient worden om de ontwikkeling van de Red Pitaya te bekostigen.

De bazaar is wat anders dan de store. Die is namelijk ook op de Red Pitaya site te vinden. Dit is de plek waar je de Red Pitaya hardware aan kunt schaffen. (store.redpitaya.com)

Op dit moment (feb 2016) wordt er gestunt met de ‘CALIBRATED DIAGNOSTIC KIT’ met alle toeters en bellen die je nodig hebt om er een volwaardig meetinstrument van te maken inclusief de PRO oscilloscoop en de PRO spectrum analyzer applicaties.

rp2

Terug naar de mogelijkheden van de Red Pitaya als meetinstrument. Even googelen op internet levert al veel voorbeelden en YouTube filmpjes op. Ik laat hier graag één voorbeeld zien die ons radio amateurs direct aan zal spreken, namelijk het doormeten van een low pass filter.

De Red Pitaya functioneert hierbij als ‘sweep generator’ en signaal meter. Dus op output 1 staat een hoogfrequent signaal dat wordt toegevoerd aan de schakeling en op input 1 wordt het signaal weer aangeboden. Met behulp van de software kun je hiermee onderstaand beeld aflezen op de pc.

rp3

Frequency Response Analyzer (0.94-400).
Characterization of the system dynamics by measuring the magnitude of the output as a function of frequency, in comparison to the input.

Deze applicatie is eenvoudig uit te voeren en ik zou iedereen willen adviseren om met dit meetinstrument te starten om de Red Pitaya te leren bedienen en te begrijpen.

Overigens zit het Red Pitaya team niet stil en hebben ze ook in de gaten gekregen dat in Nederland en Duitsland een omvangrijk aantal radioamateurs gestart is met hun vinding. Met name dan het inzetten van de Red Pitaya als SDR Transceiver. Ik raad jullie aan om de Red Pitaya site goed in de gaten, want er zijn geluiden van zeer interessante ontwikkelingen bij het Red Pitaya team met betrekking tot SDR.

Dit was (voorlopig) mijn laatste blog over de Red Pitaya. Als er nieuwe ontwikkelingen zijn dan zullen we die meteen hier weer wereldkundig maken.

Red Pitaya – SDR Transceiver (2)

Hoe maak ik er een transceiver van?

In een vorig blog heb ik jullie kennis laten maken met de Red Pitaya. Een meetplatvorm dat ook heel goed kan worden toegepast in een SDR Transceiver applicatie.

Zowel via mijn blog en als reactie op een artikel in het DKARS Magazine van januari 2016, kwamen er veel vragen over hoe je uiteindelijk een volwaardige Transceiver kunt maken van de voorgestelde SDR applicatie met de Red Pitaya. Wat is er allemaal nodig?

Ik kreeg daarbij uit onverwachte hoek hulp van Jörg, DD8JM. Hij heeft op zijn blog www.cq-nrw.de een zeer gedetailleerde beschrijving van het toepassen van de Red Pitaya als SDR Transceiver. Het blijkt dat niet alleen in Nederland de Red Pitaya ‘hot’ is, maar ook bij onze oosterburen. Met toestemming van Jörg maak ik jullie deelgenoot van zijn opzet.

In dit artikel wil ik volstaan met het tonen van het blokschema met de afzonderlijke componenten.

rp-sdr

Naast de Red Pitaya zijn de eindtrap en low pass filter de belangrijkste componenten in de zenderlijn. Zoals ik in mijn eerste blog in een linkje al verwees, is de MOSFET eindtrap van KNE Electronic een zeer geschikte kandidaat om van het 10mW zendsignaal een comfortabele 50 watt te maken en samen met het low pass filter dat door dezelfde firma geleverd wordt is dit een prima combinatie. Door slim te schakelen kan het low pass filter ook in de ontvangstketen gebruikt worden.

In feite zijn dit de voornaamste elementen die toegevoegd moeten worden. Daarnaast heeft Jörg ook nog een aantal goede ideeën op zijn website beschreven hoe je een en ander kunt samenbouwen in combinatie met standaard verkrijgbare schakelbordjes en goedkope computer voedingen. Ik verwijs daarom nogmaals naar zijn website op www.cq-nrw.de.