RX320D-NY nog steeds on-line

‘onlinereceiver.net still going strong’.

Tot mijn groot genoegen kwam ik onlangs tot de ontdekking dat de oorspronkelijke onlinereceivers.net ontvanger in Rochester (NY) nog steeds operationeel is. Steve, KD2OM heeft er zelfs nog een antennekeuze bijgebouwd en de ontvangst is subliem. Vooral van LF en MF stations. De server is een Raspberry Pi en de set-up en werking nog steeds oud en vertrouwd.

rx320d-ny

De ontvanger is bereikbaar op rx320.doesntexist.org/rx320d en uiteraard ook via onlinereceivers.net.

Zeker de moeite waard om er nog eens een kijkje te nemen en te luisteren naar een ‘traditionele’ radio.

Ervaringen op 23cm

Line of Sight is bepalend maar niet altijd.

Sinds mijn eerste blog over 23 cm (terug op 23cm) heb ik de nodige ervaringen opgedaan.

Ik ben nog steeds erg enthousiast over de mogelijkheden op deze band en de leuke en inhoudelijke qso’s die ik heb op 23. De tegenstations zijn vrijwel ook allemaal aan het experimenteren en hebben veelal zelfbouw of een op een transvertor gebaseerde zend/ontvanger in gebruik. Radio-hardware is weer het gespreksonderwerp in plaats van software, codepluggen of netwerkperikelen. (more…)

Terug op 23 cm

Nu het steeds ‘drukker’ wordt op de V/UHF banden vanwege de regionale en bovenregionale repeaters en ook het DMR netwerk vaak overbemenst is, vond ik het tijd worden voor iets nieuws en misschien iets ‘rustigers’. In het verre verleden had ik al eens met 23 cm spullen geëxperimenteerd en zelfs een complete transverter gebouwd volgens de SSB Electronic (LT230) bouwbeschrijving. Met een 23el Tonna in de mast en de Kenwood TR-9000 als achterset daarmee de nodige verbinding gemaakt in SSB. (more…)

Hamradio – Friedrichshafen, 2016

Mijn tweejaarlijkse bedevaart naar de Bodensee.

2016-06-24 14.31.25

Oei verkeerde beurs. Vrij prominent aanwezig een stand speciaal voor de meegebrachte (X)YL??? En zo waren er nog een paar ‘rare’ stands. Echter het overgrote deel van de markt bestond toch wel uit radio gerelateerde producten gelukkig.

Wat opviel:

  • De stands van de grote jongens (Icom, Kenwood, Yeasu) hadden het rustig. Alleen de IC-7300 was nieuw  en had enige belangstelling maar naar de FT-891 keek niemand om.
  • De ‘High Tech’ stands, FlexRadio en Hilberling waren ook weer aanwezig en gingen zelfs bij elkaar op bezoek  (zie foto).
  • Er was veel, heel veel SDR van goedkoop naar heel, heel duur.
  • De stand van Difona was groter dan die van Wimo. Alfred had het er maar druk mee en rookte ondertussen zijn sigaartje!
  • Veenstra, EPS antennes en PA0JWX waren er natuurlijk ook. De PA enclave.
  • Quakkelstein ontbrak op de vlooienmarkt, maar Marc en zijn Enigma stand was zoals altijd een goed bezochte plek in de hal.
  • Op de vlooienmarkt waren overigens dezelfde vlooien als 2 jaar geleden en de prijzen nog steeds even hoog.
  • De VERON was met een nieuwe stand aanwezig, maar het was even zoeken waar.
  • Tot mijn grote verbazing was er een stand van Red Pitaya bemand door een team uit Slovenia
  • Uiteraard ook veel aandacht voor DV modes. Twee lezingen over DMR en één over Fusion.
  • Dat de DV4mobile gekooid was opgesteld ?? En dat System Fusion in Italie al veel in gebruik is.
  • Ook ligt de FT-817 nog steeds op de toonbank. Jammer maar van de nieuwe Elecraft KX2 heb ik geen foto gemaakt.
  • En tenslotte… DVMEGA was ook aanwezig, ondanks dat Guus, PE1PLM verhinderd was.

Ik was alleen op vrijdag aanwezig, wat meteen ook een belangrijke dag was vanwege de lezing door ons BrandMeister team. De smeltkroes van Operators en Experimenteerders zoals ik dat altijd noem. Gebruikers en Programmeurs / Hackers. Super om te zien wat die jongens allemaal realiseren zodat wij, Radiozendamateurs onze QSO’s kunnen maken via complexe netwerken.

Uiteraard weer veel mensen gesproken, waaronder veel oude bekenden, maar ook een paar nieuwe contacten.

Tot slot weer een kleine foto impressie.

RPi Webcam update

Sterk vereenvoudigd script.

Na enige jaren onafgebroken een wolkencamera on line te hebben gehad, vond ik het tijd worden voor een ‘çlean-up’. De RPi Webcam was begonnen in mei 2013 met een eenvoudig script, maar werd later toch met de nodige extra’s uitgebreid. Ongeveer een jaar later kwam daar nog een aanvullende Dropbox toepassing bij. Vorig jaar heb ik zelfs de hele software veranderd naar een geavanceerde Rpi Cam Web Interface met de nodige toeters en bellen.

Allemaal erg mooi, maar met de laatste applicatie merkte ik wel dat de WiFi verbinding regelmatig uitviel op de RPi versie 1 type A (een oude model dus). Hierdoor viel de camera regelmatig stil, vooral als ik niet thuis was. Lastig, dus maar op zoek gegaan naar een oplossing.

Om de WiFi regelmatig te testen op connectie kun je een programmaatje (shell script) maken wat door de crontab (robot) wordt aangeroepen:

#!/bin/sh

TESTIP=192.168.178.1

ping -c4 ${TESTIP} > /dev/null

if [ $? != 0 ]
then
echo “$(date) WiFi seems down, restarting…” >> /home/pi/wifi.log
ifdown –force wlan0
ifup wlan0
else
echo “$(date) WiFi seems up.” >> /home/pi/wifi.log
fi

De TESTIP is het adres van de router. In wifi.log schrijf ik het resultaat van de test. Dit script met de naam testwifi.sh wordt in de /etc/crontab (dit is de system-wide crontab) uitgevoerd met deze regel:

*/10 *  * * *   root    /home/pi/testwifi.sh

Elke 10 minuten wordt er dus gekeken of de WiFi nog verbinding heeft en zo niet dan wordt deze opnieuw gestart. Dus opnieuw verbinding zoeken met behulp van de gegevens in de file /etc/wpa_supplicant/wpa_supplicant.conf:

ctrl_interface=DIR=/var/run/wpa_supplicant GROUP=netdev
update_config=1

network={
ssid=”PA3ANG”
psk=”wachtwoord”
key_mgmt=WPA-PSK
}

Nu ik toch bezig was wilde weer terug naar het eenvoudige webcam script van 2014. Ik had een script met de naam elapse.sh geschreven, met de mogelijkheid om verschillende formaten aan te kunnen bieden plus een website met php mogelijkheid. Redelijk zwaar. In eerste instantie met lighttpd en daarna zelfs met apache. Nou kan de RPi dat makkelijk aan, maar ik houd wel van KISS (Keep It Simple Stupied) en ik kwam een ‘ingebouwde’ webserver gebaseerd op Python tegen die ook nog eens onderdeel is van het standaard RPi pretpakket. Je hoeft dus geen aparte webserver te gebruiken, mits je html gebruikt (dus geen php) en simpele rechttoe rechtaan geschreven pagina’s gebruikt. Wel heb ik daarnaast een ftp mogelijkheid geïnstalleerd en via GitHub een Dropbox upload applicatie.

#!/bin/bash

picture=/var/www/webcam/stills/still.jpg

while [ true ]; do

directory=`date +%Y%m%d`
snaptime=`date +%H%M`
datetext=`date +%d/%m/%Y`
timetext=`date +%H:%M`

raspistill -o $picture -w 720 -h 405 -q 30 -awb auto -sa -70 -br 54

convert $picture -pointsize 20 -fill yellow -annotate +20+30 ‘RPi-Webcam|JO32am’ $picture
convert $picture -pointsize 16 -fill yellow -annotate +230+30 $datetext $picture
convert $picture -pointsize 16 -fill yellow -annotate +320+30 $timetext $picture
convert $picture -pointsize 16 -fill yellow -annotate +620+30 ‘©pa3ang’ $picture

ftp -n pa3ang.nl <<END_SCRIPT
quote USER ftp_user
quote PASS ftp_wachtwoord
binary
put $picture /public_html/webcam/stills/still.jpg
quit
END_SCRIPT

./dropbox_uploader.sh upload $picture $directory/$snaptime.jpg

while [ `date +%H%M` -eq $snaptime ]; do
sleep 1
done

done

Toen ik deze eenvoudige wijze van beeldopslag weer aanzette, merkte ik dat er geen tekst meer op de wolkenfoto was afgebeeld. Hiervoor maar weer google gebruiken en ja hoor, er is een speciaal programmaatje beschikbaar met de naam convert. Even met apt-get installeren en voila ik kan op de foto weer mijn eigen graffiti kwijt.

still

Het raam kan ook wel een schoonmaakbeurt gebruiken zie ik.

Ten slotte nog een toevoeging gemaakt in de /etc/rc.local zodat het programma automatisch start bij het aanzetten van de RPi:

#!/bin/sh -e
# rc.local
# This script is executed at the end of each multiuser runlevel.
# Print the IP address
_IP=$(hostname -I) || true
if [ “$_IP” ]; then
printf “My IP address is %s\n” “$_IP”
fi

#START WEBCAM SESSION
cd /home/pi/webcam
python -m SimpleHTTPServer >/dev/null 2>&1 &
sudo -u pi /home/pi/elapse.sh &

exit 0

Zorg ervoor dat de SimpelHTTPServer naar /dev/null schrijft! anders stopt de server. Ook moet je even opletten met de eigenaarschap van scripts in de /home/pi directory. Ik roep overigens het elapse.sh script aan met -u pi (gebruik user pi) omdat de dropbox api bij mij is ingesteld op gebruiker pi.

Samenvattend heb ik dus nu een superlichte webcam / wolkencamera server, voorzien van een 10 minuten wifi waakhond. Je kunt de server vinden op pa3ang.xs4all.nl en dat is mijn hostnaam thuis. Via de router is de server veilig aangesloten op de buitenwereld.

Portable met de KX3

The proof of the pudding is in the eating.

Vandaag mijn nieuwe aanwinst, de Elecraft KX3 meegenomen op een /P trip. Voor het QRL heb ik het weekend doorgebracht in Lausanne, dus vanochtend ben ik richting het Meer van Genève gereden om een mooi plekje op te zoeken voor een /Portable experiment.

positieNa een korte rit en een stukje lopen vond ik een rustig plekje aan het meer en afgeschermd van de vele joggende en wandelende Zwitsers om mijn KX3 uit te proberen. De omstandigheden waren uitermate gunstig. GoogleMaps link.

  • Zonnig weer, windstil en een aangename tempertuur
  • Zeer goede condities op de amateurbanden
  • Interne batterijen waren goed opgeladen
  • Antenne hing bijna boven het water
  • Goede UMTS verbinding van de iPhone voor RBN / DX Cluster en eventueel EchoLink

Eerst de HyEndFed voor QRP / Portable gebruik opgehangen. Met behulp van een 6 meter lange fibermast en twee bomen was dat relatief snel gefixed. KX3 uit de tas, aansluiten en Woow… dat is even perfect. Signalen waren super en de ontvangst enorm rustig. Een heel verschil met de FT-817 die ik tot nu toe gebruikte. KX3 op de knieën en sleutelen maar.
Ik maak altijd gebruik van het Reverse Beacon Netwerk om te controleren of mijn 5 Watt signalen ook ergens aankomen. Nou dat was dus geen probleem.

IMG_0473

Oeps, wel de juiste call gebruiken Johan, het is HB9/PA3ANG/P. Maar de afstraling is dus goed. Tijd voor het echte werk en al vrij snel kwamen de eerste stations in het log. Op 40 meter was de VERON Bekercontest aan de gang plus nog een oost Europese contest, dus dat ging het niet worden. 20 meter en zelfs 10 meter stemden uiteraard ook prima af met de KX3 op de resonante HyEndFed en dus ziet na een uurtje het log er zo uit:

Call Date Time (UTC) Frequency Mode my RST Remark
EA4BB 15-11-15 10:30 14.056 CW 599 Nando in Madrid
M6KET 15-11-15 10:40 14.060 CW 459 2 way QRP
CN2TR 15-11-15 10:56 28.487 USB 59 Standard report
R2015DF 15-11-15 11:01 28.490 USB 59 Standard report
GM4KGK 15-11-15 11:12 10.115 CW 339 Not completed
F/OE5JKL/P 15-11-15 11:40 28.430 USB 59 SOTA: F-AB473

De verbinding op 10 MHz liep niet goed. Ik kan de volgende keer beter ook nog een losse draad meenemen en een BNC-Banaan adapter, want de KX3 heeft een interne Antenne Tuner die werkelijk alles afgestemd krijgt.

Ondertussen zat ik op de DMR WhatsApp groep mee te kijken naar de ontwikkelingen in Nederland en kwam ik Herman PD0HF tegen. Met hem ben ik naar PI2KMP op EchoLink gegaan om een sked af te spreken. Via Kampen hoorde ik mijn 5 watt uitstekend binnenkomen in Kampen en uiteraard ook een CW verbinding met Herman is in het log geschreven.

Tja de batterijen waren nog niet leeg dus daarna nog 3 verbindingen gemaakt, die niet uitsluitend een uitwisseling waren van rapporten, maar ook echt even babbelen.

Call Date Time (UTC) Frequency Mode my RST Remark
PD0HF 15-11-15 12:00 14.060 CW 599 Sked PI2KMP
2E0YYY 15-11-15 12:20 14.290 USB 58 Mike
9A2HW 15-11-15 12:35 14.246 USB 59 FF101
EC2AG/P 15-11-15 12:30 14.295 USB 57 SOTA station

Ook hoorde ik Karel, PA0KDR roepen voor de vakantieronde op 14.292, maar helaas had hij de audio uitstaan want hij hoorde me niet 🙂

Van de eerste verbinding met EA4BB heb ik een kort filmpje gemaakt, maar seinen en filmen gaat niet samen dus hij eindigt abrupt. Je hoort heel goed hoe rustig de ontvanger is en je hoort zelfs het water klotsen. Ook doe ik nog een poging om de antenne te laten zien.

 

Kortom ik ben zeer tevreden over de KX3 en ga zeker nog eens vaker op pad om in een storingsvrije omgeving leuke verbindingen te maken.