Rebel uitbreidingen

De Ten-Tec Rebel model 506 experimenten.

Ondertussen al weer ruim een week aan het spelen met de Rebel en samen met Paul, KD8FJO en James, K4JK druk aan het programmeren en zelfs solderen.

We hebben de Rebel_Base sketch (software in Arduino termen) omgedoopt in RebelAllianceMod en op github.com/pstyle (of mirror github.com/pa3ang) kun je de laatste versie downloaden.

We hebben de volgende functionaliteit bijgebouwd:

  1. FEATURE selectie – hiermee kun je functionaliteit naar eigen behoefte aanschakelen.
  2. IAMBIC Keyer inclusief snelheidsinstelling met aanwezige potmeter op het RF Shield.
  3. BAKEN functie – hiermee kun je de rebel als 5 watt QRP baken laten werken (of CQ laten seinen).
  4. DISPLAY functies voor diverse soorten display modules.
  5. CAT control op basis van het Kenwood protocol. Hiermee kun je de Rebel bedienen vanuit bv. een logboek programma met DX Cluster.
  6. BAND SWITCH waarbij je vanuit de software de Rebel op de ander band kunt zetten. De originele Rebel wordt uitgeleverd met 5 handmatig verstelbare pin headers!
  7. FREQ ANNOUNCE seint de frequentie in morse waarop de Rebel is afgestemd.

De BAND SWITCH functie vereist een extra stukje hardware in de vorm van een opsteekprintje met twee DIL relais. Het printje is volledig modulair en kan zonder solderen op de Rebel RF shield geplaatst worden. Alleen de aansluitdraad naar een 12 Volt punt moet worden gesoldeerd.

Hier een paar foto’s van de noeste huisvlijt.

Door op het opsteekprintje ook pin headers te gebruiken kun je de ‘module’ eenvoudig op het RF shield plaatsen zonder beschadigingen. Ik las overigens op de yahoo group de vraag aan Ten-Tec of deze oplossing niet standaard op het RF shield kan worden ontworpen in een eventueel re-design.

Ik denk inderdaad dat de Rebel door deze uitbreiding, plus de CAT control, een zeer interessante QRP CW is geworden voor in de shack. Ik heb in elk geval al heel wat leuke verbindingen gemaakt. Als je hem in combinatie met een logbook programma gebruikt heb je zelfs geen display nodig. Misschien is het leuk om een eenvoudige besturingsprogrammaatje te maken voor Android of PC (een App-je) om de Rebel zeg maar headless te gebruiken. Je hoeft dan immers geen gaten in het deksel te maken of genoegen nemen met een ‘loshangend’ display.

In elk geval gaan we nog wel een tijdje experimenteren met dit toestel. De andere plannen zijn: Rebel_PSK31, Rebel_RTTY en Rebel_Voice. Genoeg te doen dus.

 

Mijn Rebel is gearriveerd!

De eerste batch is uitgeleverd.

Ten-Tec is begonnen om de eerste batch van de Rebel, model 506 uit te leveren aan de eerste klanten op de intekenlijst. Afgaand op de afschrijving op mijn creditkaartrekening kan ik niet anders concluderen dat mijn Rebel onderweg is!  (eerder blogje)

Op YouTube is het eerste filmpje al verschenen.

Ook op de Yahoo groep is de nodige activiteit waar te nemen. Kortom het wordt een leuk najaar met HF en programmeeractiviteit.

Na anderhalve week stond de man met de oranje sweater voor de deur met een doos uit Tennessee. Tijd om wat foto’s te maken en te starten met programmeren.

 

En weer mazzel. Customs gepasseerd zonder ‘problemen’. In de vrij grote doos een kleine, goed gefixeerde, transceiver. Verder een eenvoudige handleiding en verder niks. Is ook niet nodig want alle connectors zijn standaard. Dus aansluiten en .. ja hij werkt en netjes 5 watt in de dummyload. Vervolgens de kast open. Eindelijk een set die je meteen open wil (moet) maken.

Ondertussen ben ik al gestart om met James, K4JK en Paul, KD8FJO de Rebel_Base firmware uit te breiden met functionaliteit. Je kunt de ontwikkelingen volgen op github. https://github.com/pa3ang/Tentec506 en https://github.com/pstyle/Tentec506. We proberen synchroon te blijven.

Ondertussen hebben we bijgebouwd:

  • Keyer
  • Keyer snelheid instellen
  • Automatische detectie Keyer / Straight key
  • Bakenmode
  • CAT control (op basis van Kenwood protocol)
  • LCD-4BIT 20 x 4 display

Er wordt nu gewerkt aan een CW Decoder en aan een mogelijkheid om softwarematige van band (20/40 m) te wisselen.

Ander projecten kunnen zijn Rebel_PSK31, Rebel_RTTY en Rebel_Voice. genoeg te doen dus met dit kleine wondertje.

chipKIT Uno32 /w Basic IO shield

De eerste experimenten voor de Ten-Tec Rebel.

In een eerder blog heb ik al melding gemaakt van de Ten-Tec Rebel. Deze transceiver heeft als hart en besturing een chipKIT UNO32 gebaseerde architectuur. Aangezien de Rebel nog enige tijd op zich laat wachten heb ik alvast een chipKIT ontwikkelsetje laten komen, bestaande uit een Uno32 en een Basic I/O Shield (interface bordje) om alvast wat vertrouwd te raken met de software, de ontwikkeltool en uiteraard de hardware.

Ik vond in eproto een goede leverancier en binnen een dag had ik de twee bordjes plus een USB kabeltje in huis.

Meteen maar de boel aangesloten, de software gedownload en een demo programmaatje gecompileerd en op de Uno geladen. Zo, binnen 5 minuten QRV!

Tja wel warm op zo’n zomerse dag, maar het is snel en makkelijk programmeren met de MPIDE ontwikkeltool en qua aansluiting / interface hoef je geen moeilijke toeren uit te halen.

Even wat linkjes voor het gemak:

Op het Rebel forum is de voorlopige software voor de transceiver al te vinden. Ik ga er alvast mee stoeien.

 

en…. de eerste foto van het definitieve Rebel PCB zijn op de Yahoo groep geplaatst. Hier alvast een ‘sneak preview’

Duidelijk is te zien dat er een Uno32 boardje op (onder) de rebel geplaatst wordt en dat je aan de bovenkant nog weer een shield kunt plaatsen (je ziet hier in feite de onderkant). Ik ben ondertussen al druk bezig om een geschikte keyer te programmeren. De eerste resultaten zijn al hoopgevend.

 

De REBEL is besteld!

Ten-Tec Rebel model 506, een open source QRP transceiver.

Ja de order is de deur uit (via email en een telefoontje naar Ten-Tec) en in augustus / september kunnen we het postpakket verwachten. Wat zit er in het pakket?

Foto: Ten-Tec

De Rebel is een nieuw soort transceiver. Ten-Tec noemt het een open source transceiver speciaal voor het QRP segment. Daar waar je meestal ook de zelfbouwers en techneuten tegenkomt. De zend-ontvanger is qua HF eigenschappen geschikt voor de 40 en 20 meter band (schakelbaar) en de software welke meegeleverd wordt is voor de CW mode. Maar…. de software (in dit geval ook wel de firmware genoemd) is te veranderen. Het is ‘open source’ software en draait op het bekende Arduino™ platvorm.
Hier vind je de voorlopige folder.

Ten-Tec zegt er verder zelf over:  (transcript van de FDIM presentatie)

The TEN-TEC Rebel model 506 is going to be an Open Source QRP factory built radio.  It uses a Chip Kit Uno 32 Arduino Compatible prototyping platform as the main processing unit that holds the program. The goal of this radio is to give Ham Radio operators a platform to be able to write code and make changes to a basic QRP radio.  As it comes from the factory it is a basic QRP rig with some different features in small package.   A CW only transceiver that operates on 40 or 20 meters.  You change bands my moving some jumpers on the PC board to select some different filters and frequency.

En wat betreft de on-board computer:

The chipKIT™ Uno32 is based on the popular Arduino™ open-source hardware prototyping platform and adds the performance of the Microchip PIC32 microcontroller. The Uno32 is the same form factor as the Arduino Uno board and is compatible with Arduino shields. It features a USB serial port interface for connection to the IDE and can be powered via USB or an external power supply.

The Uno32 board takes advantage of the powerful PIC32MX320F128 microcontroller. This microcontroller features a 32-bit MIPS processor core running at 80Mhz, 128K of flash program memory and 16K of SRAM data memory. The Uno32 can be programmed using the Multi-Platform Integrated Development Environment (MPIDE), an environment based on the original Arduino IDE modified to support PIC32. It contains everything needed to start developing embedded applications. In addition, the Uno32 is fully compatible with the advanced Microchip MPLAB® IDE and the PICKit3 in-system programmer/debugger.

De transceiver is een combinatie van analoge HF en digitale besturing en eventueel signaal verwerking. Echt dus iets tussen Analoge Radio en SDR in! Een super leuk idee vind ik, want hiermee kom ik weer op het spoor van thuis programmeren en zit ik niet meer alleen in de shack met een Kenwood TS-590 knoppendoos, waar ik slechts een paar instellingen kan veranderen of met de Flex-1500 SDR transceiver waarvan de software auteursrechtelijk beschermd is. Nee ik heb straks ook een ‘state of the art’ QRP toestelletje waarbij ik zelf weer aan het programmeren kan slaan. Mijn oude liefde!

De Rebel is mei jongstleden geïntroduceerd in Dayton tijdens de FDIM (Four Days In May) bijeenkomst van de QRP ARCI. Een leuke club met een mooi kwartaalblad. Ik ben er al jaren lid van. Kijk maar eens op hun website en je zult merken dat zelfbouw niet dood is en dat er met bescheiden spullen een hoop plezier uit de radiohobby te halen is.

Ik ben benieuwd en zal me alvast gaan verdiepen in de Arduino™. Misschien een Raspberry Pi inruilen voor een Arduino Uno board.

Meer info vindt je hier (zeer uitgebreid), hier en hier. De laatste link is naar de Yahoo Group welke reeds voorzichtig aan het opstarten is.

Wordt vervolgd ……