Red Pitaya – SDR Transceiver

De Red Pitaya is ‘hot’.

Het raakt in de mode. Na de Apple computer kreeg je de Raspberry en Banana Pi en nu weer de Red Pitaya.

De pitaja (ook wel bekend als pitahaja of drakenvrucht) is de vrucht van verschillende cactus-soorten, vooral van de geslachten Hylocereus en Selenicereus. Deze planten komen van nature voor in Mexico, Midden-Amerika en Zuid-Amerika. Ook worden ze gekweekt in Zuidoost-Azië in landen als Indonesië, Maleisië, Vietnam, Thailand en het zuidoosten van China en Taiwan.

Er zijn drie soorten pitaja’s die op commerciële basis worden gekweekt voor hun vruchten:

  • Hylocereus undatus met wit vruchtvlees en een rozerode schil
  • Hylocereus polyrhizus met rood vruchtvlees en een rozerode schil
  • Selenicereus megalanthus met wit vruchtvlees en een gele schil

downloadDe pitaja’s met roze schil hebben relatief weinig aroma, dit komt doordat de vruchten over het algemeen te vroeg worden geoogst in de landen van herkomst en de vrucht niet narijpt zoals bijvoorbeeld bananen. De gele pitaja uit Colombia daarentegen smaakt altijd zoet, de smaak doet enigszins aan kiwi denken. De pitaja’s kunnen doorgesneden worden en worden uitgelepeld, ook kan de vrucht worden afgepeld en naar gelang worden gegeten. De zaden kunnen worden meegegeten. De zaden worden door velen juist geapprecieerd bij het nuttigen van de vrucht.

Bron: Wikipedia.

De Pitaya waar deze blog over gaat is echter iets heel anders. Niet eetbaar maar meetbaar.

Red Pitaya is an open source project developed around a reconfigurable measurement instrument in size of a credit card. It can replace many expensive laboratory measurement and control instruments.

The users can start using the applications available within the Bazaar free of charge marketplace. This can be achieved with a single click. At the same time they can view and modify the published source code in order to develop new applications and share their results with the community.

The Red Pitaya unit is a network attached device based on Linux operating system. It includes Radio Frequency signal acquisition and generation technologies, FPGA, Digital Signal Processing and CPU processing. Red Pitaya enables everyone to start using technologies, yesterday available only to advanced research laboratories and industry.

Bron: http://wiki.redpitaya.com/

Nou met die wetenschap zijn we meteen al een eind in de goede richting. Maar waarom is de Red Pitaya nu zo ‘hot’ bij de diverse radiozendamateurs in Nederland? Ik denk dat daar een paar oorzaken debet aan zijn:

  • Er is druk geprogrammeerd in de open source wereld om het Red Pitaya meetplatform ook geschikt te maken voor SDR (Software Defined Radio). Met dank aan Pavel Demin.
  • De Red Pitaya is in prijs gehalveerd. Volgens de  januari 2015 folder van Reichelt koste het bordje nog het 2 voudige van momenteel (eind 2015).
  • Verhitte discussies op 3630 kHz over de verschillende SDR oplossingen (FlexRadio (oud en nieuw), ANAN, HackRF, ELAD, ZEUS etc.).

en waarschijnlijk zijn er nog wel meer redenen. Ik werd echter getriggerd doordat Onno, PA0ONO al operationeel was met een Red Pitaya transceiver en tja als SDR man wilde ik niet achterblijven. Als één van de eerste gebruikers van de FLEX-1500 in Nederland en de promotor sinds 2006 van de diverse SDR ontvangers, wilde ik de Red Pitaya ook wel eens aan ‘de tand’ ( FPGA tand 🙂 ) voelen. Omdat ik uit ervaring weet dat Reichelt een snelle leverancier is, heb ik de Red Pitaya daar besteld en werd hij binnen 2 dagen al door UPS bezorgd. Compleet met behuizing.

Eigenlijk wilde ik in alle rust in de komende weken met mijn nieuw speeltje gaan experimenteren en één en ander gaan uitproberen. Maar zoals gewoonlijk, geen rust in de kont en meteen aan de slag. Eenvoud dient de mens dus hier de opsomming van wat je moet doen.
NB:Dit is een handleiding om meteen een volwaardige transceiver te installeren. Er zijn ook andere oplossingen mogelijk voor alleen ontvangst met de programma’s SDR# of HDSDR.

  • Zorg dat je een USB voeding (5Volt, 2A) hebt met micro USB connector
  • Koop een micro SD kaart met tenminste 4GB ruimte
  • Ga naar deze site: http://redpitaya.com/quick-start/
  • Download de Image en kopieer die naar de SD kaart met Win32 Disk Image
  • Volg de verdere instructies op de quick-start site.

Als je die helemaal doorlopen hebt en het MAC adres hebt ingevuld krijg je al het goed is de hieronder afgebeelde pagina op je browser te zien:
(misschien moet je nog een registratie uitvoeren en inloggen op de Red Pitaya.com site)

Afbeelding

Vervolgens druk je op start en wordt er verbinding gemaakt met je Red Pitaya. Je hoeft dus niet het IP adres in te voeren, maar je ziet het IP adres wel verschijnen in de URL balk van je browser. Handig om te onthouden want je kunt ook rechtstreeks naar de Red Pitaya ‘surfen’ dus zonder tussenkomst van de Red Pitaya.com website met inlog etc.

Afbeelding1

Hiermee ben je beland op de startpagina, zeg maar hoofdmenu, van je Red Pitaya. De volgende stap is om de SDR Transceiver applicatie te downloaden en deze aan te zetten. Klik op “Get more applications” en zoek naar:

Afbeelding2

Vervolgens klik je op “Install” om de applicatie te installeren op je Red Pitaya. Surf terug naar de homepage van je Red Pitaya en kies nu de geïnstalleerde “SDR transceiver compatible with HPSDR” applicatie zodat je de Red Pitaya activeert om te communiceren met een HPSDR programma op je computer. Vergeet niet op “Run” te klikken.

Afbeelding5

Je krijgt nu dit scherm te zien op je browser. Je moet dit scherm open laten staan zodat de applicatie op de Red Pitaya blijft draaien!!

Mijn hobby computer draait nog steeds op MS (Windows 10) en dus heb ik PowerSDR mRX PS gedownload. Je kunt de link vinden op de pagina van de Red Pitaya zoals je hem hierboven afgebeeld ziet. De installatie gaat heel makkelijk en het enige wat je moet doen is bij “Setup > General > Hardware Config” het juiste IP nummer ingeven van je Red Pitaya. Vervolgens druk je op POWER en ben je operationeel.

Afbeelding6

O ja, het is handig om een antenne aan te sluiten op IN 1 en een dummy load op OUT 1!!

Afbeelding8

OpenHPSDR lijkt zeer sterk op de FlexRadio PowerSDR die ik gebruikte bij de FLEX-1500, dus meteen vertrouwd en gemakkelijk in gebruik. De mogelijkheden zijn eindeloos inclusief een volledige 2e ontvanger. De versie van OpenHPSDR die ik gebruik is 3.3.6 van 16 november 2015. (Wel slordig dat sommige menuschermen het FlexRadio logo hebben!)

Zenden kan ook, alleen je hebt maar ca. 10dBm (10 mW) ter beschikking. Dus een eindtrap met gevoelige ingang en goede filtering is handig. De eerste testen met zenden zijn zeer goed overigens met mooie audio. Wel de microfoon op de pc aansluiten. Dus toch wel wat verschillen met de FLEX-1500, maar verder eigenlijk hetzelfde SDR concept.

Nu ik het over SDR concept heb, kom ik nog even terug op een van die argumenten waarom de Red Piaya zo ‘hot’ is: de discussies op 80 meter en het vergelijk tussen de diverse SDR apparatuur / oplossingen. Mijns inziens een vergelijk tussen appels en peren, om even in vruchten te blijven spreken. Bijvoorbeeld als je een Apple met een Raspberry Pi vergelijkt: ze zijn allebei geschikt om als computer gebruikt te worden, alleen zit er wel verschil in specificaties, prijs en mogelijkheden. Zo ook tussen bijvoorbeeld een FLEX-6000 serie transceiver en een Red Pitaya. Allebei kunnen ze als transceiver dienen voor de radiozendamateur, maar er is wel een belangrijk verschil als het gaat over ‘out of the box’. De FLEX is klaar voor gebruik, de Red Pitaya moet je zelf tot leven zien te brengen plus dat er nog de nodige extra hardware bijgebouwd moet worden om een volwaardige transceiver op de plank te hebben staan. En dan heb ik het nog niet over de technologische verschillen. De FLEX-6000 serie maakt gebruik van ontwikkelingen waarbij snelle hardware wordt toegepast om al op RF niveau signalen te bewerken. Een fantastische technologische vooruitgang die ons radioamateurs de mogelijkheid geeft om professionele signaalverwerking toe te passen in amateur transceivers nu en in de toekomst. De PC wordt alleen nog maar gebruikt voor bediening en niet meer voor signaalverwerking zoals wel het geval is in de Red Pitaya / OpenHPSDR combinatie.

Toch vind ik de Red Pitaya zeer interessant, temeer omdat het je de gelegenheid geeft om ‘zelf te bouwen’ en het past misschien ook wat makkelijker in het hobby budget. Voor € 235 heb je een meetplatform dat je ook nog eens als SDR transceiver kunt gebruiken. Vooral dit multifunctionele gebruik spreekt me aan waarbij je overigens niet bang moet zijn om met software te experimenteren. Wil je hem uitsluitend als transceiver gebruiken dan is zoals gezegd een eindtrap met low pass filter nodig en is ook handig om het geheel met koeling en al in een kastje in te bouwen. Je bent dan toch snel € 550 kwijt, bijna de prijs van een FLEX-1500 🙂 .

RP

Op verzoek een video waarbij ik OpenHPSDR demonstreer. Na het starten van de Red Pitaya door het laden van een URL met de browser start ik OpenHPSDR en draai wat over de lage banden. Ook demonstreer ik het gebruik van de 2e ontvanger. Ontvanger 1 is aangesloten op een ALA1530+ loop en ontvanger 2 op de G5RV.

Tot slot nog een paar nuttige linkjes om te starten met de Red Pitaya SDR transceiver:

over SDR concepten:

en over het OpenHPSDR project:

vy 73 de Johan, PA3ANG

 

 

 

Raspberry Pi + RTL Dongle

Een universele breedbandontvanger ontvanger.

De experimenten met de Raspberry Pi en RTL Dongle gaat verder. Had ik in een eerder blog al verteld dat het mogelijk is om de combinatie RPi en Dongle als remote ontvanger te gebruiken, nu een blog over een desktop versie met andere software en een heus display.

Voor dit experiment gebruik ik een Raspberry Pi type A board. Dus geen LAN aansluiting. Ik heb een monitor aangesloten en een toetsenbord en muis, dus kan alle kanten op. Overigens via WiFi ben ik op het huisnetwerk (en dus internet) aangesloten. Verder is op de gevoede USB 2.0 Hub een RTL Dongle aangesloten die op een buitenantenne is geplugt!

Werkt het? Jein. Het koste me wel wat moeite en knutselen (met software en parameters dan) maar ik ben eigenlijk wel tevreden over het resultaat en hoop dat er nog betere software komt. Een beschrijving van de situatie.

Wij amateurs zijn verwent met de SDR# software op Windows of krachtiger Linux systemen. Hiermee is werkelijk alles te bedienen, besturen en met name de selectiviteit is prima. Op een RPi werkt dit echter niet 123. Althans ik ben nog geen dergelijke software tegengekomen die op een Raspberry Pi stand houd.

Wel ben ik tegen een andere oplossing gestoten. Daarvoor moet je allereerst de software installeren zoals beschreven in mijn vorige post: http://pa3ang.nl/wp/archives/3405
Na de installatie heb je dan de volgende software: rtl_ftp, rtl_test, rtl_adsb, rtl_sdr en rtl_fm. Deze laatste is nu voor ons van belang. Dit is namelijk zoals de ontwerper zegt:

Rtl_fm is a little utility I wrote for the rtl-sdr project. The program was made to fill a gap in software defined radio: all the computers weaker than a Pentium 4. Basically, an Atom processor processor does not have enough oomph to demodulate something as simple as narrow band FM using the standard tools. (Recently a high performance FM demodulator was released, Simple FM but it works only possibly on newer Atoms.) So rtl_fm was written with one goal, efficiency, in mind.

Het is dus een lichtgewicht programmaatje om FM (en AM) te demoduleren. Nou en dat doet het. Je kunt de bandbreedte (van de demodulator) instellen en omdat het programma ook geschikt is voor WideBand FM is er aan de ‘voorkant’ weinig narrowband selectiviteit. Sterk nabuursignalen hoor je dus doorbreken. Dit is een belangrijke tekortkoming en maken het programma feitelijk ongeschikt voor onze radioamateur toepassingen. Echter op een ‘rustige’ 2 meter band komt PI3UTR prima binnen in Zwolle en breekt Apeldoorn op 145.725 (100 kHz hoger) niet door maar PI3MEP in Meppel op 25kHz hoger wel.

Je kunt veel instellen bij rtl_fm. In feite alles wat belangrijk is. O ja, je moet een geschikte player hebben om het ruwe signaal naar te pipe-en. aplay zit standaard in Wheezy, maar er wordt ook gebruik gemaakt van play. Dit is een player programma welke onderdeel is van het Sox pakket. Dus $: sudo apt-get install sox Als je dan toch bezig bent installeer dan ook even het multimon programma waarmee je allerlei digitale signalen kunt decoderen (nee geen D-STAR en C2000). $: sudo apt-get install multimon

Ondertussen heb ik een klein schriptje geschreven om snel de mode, frequentie, squelch en decoder bandbreedte te kunnen veranderen. Het is verre van af!

#!/bin/bash
#
# Radio station script for rtl_fm met play
# by <pa3ang@xs4all.nl>
#
# Version 1.0
# 2013-04-30
# http://www.pa3ang.nl
#

# Copy/redirect output to stderr
function StdErr () {
cat – 1>&2
}

# Help
# 1st argument is a mode, 2nd is frequency in MHz, 3rd is squelch (optional), 4th is bandwidth
# mode AM, NFM, WFM
# freq in MHz with decimal .
# squelch  value 0 – 255
# bandwidth  in kHz without k

if [[ $1 == “AM” ]]; then
# mostly VHF aircomms 118 – 136 MHz
killall -9 rtl_fm
if [ -z “$3″ ]; then
sq=”120″
else
sq=$3
fi
gn=”A”
ppm=”62″
if [ -z “$4″ ]; then
bw=”8k”
else
bw=$4
fi
rtl_fm -M -f $2M -l $sq -s $bw -p $ppm | play -r $bw -t raw -e signed-integer -b 16 -c 1 -V1 – -q &
fi

if [[ $1 == “NFM” ]]; then
killall -9 rtl_fm
if [ -z “$3″ ]; then
sq=”120″
else
sq=$3
fi
gn=”A”
# ppm checked for VHF
ppm=”90″
if [ -z “$4″ ]; then
bw=”16k”
else
bw=$4
fi
rtl_fm -N -E -f $2M -l $sq -o 1 -s $bw -p $ppm | play -r $bw -t raw -e signed-integer -b 16 -c 1 -V1 – -q &
fi

if [[ $1 == “WFM” ]]; then
# FM Band 88 – 108 MHz, WBFM only
killall -9 rtl_fm
sq=”0″
gn=”A”
bw=”170″
# aplay player !
rtl_fm -W -f $2M -l 0 -p 0 -o 4 | aplay -r 32K -f S16_LE -t raw -c 1 -q &
fi

# info on BitWizard RPI-UI
sudo bw_tool -a 94 -C -r 17 -v 0 -t “$2” MHz, “$1”
sudo bw_tool -a 94 -r 17 -v 32 -t “s$sq|g$gn|p$ppm|b$bw”

exit $ERR_OK

Een simple script met de naam radiofm wat je aanmaakt in je /home/pi directory en maak hem dan executable met $:  sudo chmod +x radiofm

De mogelijke command’s:
./radiofm WFM 99.4  (FM ontvangst in mono!)
./radiofm NFM 145.625 120 12   (mode, frequentie in MHz, squelch nivo en bandbreedte)
./radiofm AM 126.2 120  (AM ontvangst)
etc.

Het script schrijft ook info naar het BitWizard display. Het volgende projectje is een Python script met uitlezing van de knopjes en misschien een draaischakelaar (encoder) aansluiten.

Ik wilde in elk geval weten of het project kans van slagen heeft en met de eerder gemelde probleem van de selectiviteit lijkt het toch de inspanning waard om nog even verder te programmeren.

Nuttige linkjes met veel info:
http://superkuh.com/rtlsdr.html
http://dekar.wc3edit.net/2012/05/24/multimonng
http://kmkeen.com/rtl-demod-guide/index.html
http://sdr.osmocom.org/trac/wiki/rtl-sdr

Nieuwere versie RTL DVB-T stick.

Betere chipset geeft rustiger ontvangstbeeld.

Zit te luisteren op 3692 en hoor dat de wijze mannen spreken over een nieuwe versie van de RTL DVB-T dongle. Ho, ho… dus meteen bestellen en ja hoor één dag later heb ik hem al binnen. Voortreffelijk snelle service weer van Hans. (www.vandijkenelektronica.nl)

Op de site staat het volgende gemeld:

  • RTL DVB-T weer binnen, nu met de nieuwe Tunerchip, de R820T.
  • Geschikt voor ontvangst met een SDRprogramma zoals HDSDR, SharpSDR en meer.
  • De Tunerchip R820T is in de praktijk te tunen vanaf 24 MHz tot ca. 1800 Mhz, dus nu ontvangst mogelijk van 12 meter tot 23 cm plus de Omroep, Luchtvaart, Militaire Luchtvaart en Weersatellietbanden.

en

  • Met R820T een gevoeliger frontend, regelbare gain, minder spikes.
  • Met R820T geen ruisbalk meer in het midden van het spectrum door de toepassing van ander MF (wel Correct I/Q aanvinken in SDRSharp)

Nou dat klopt dus. Ter vergelijk een plaatje van nu, met de nieuwe versie van de dongle (en de SDRSharp software) en een plaatje van toen bij de vorige versie. (zie weblog)

De nieuwe stick heeft ook een betere antenne aansluiting en de bijgeleverde “antenne” met kabel is makkelijk te voorzien van een BNC of andere coaxconnector.  Op de site van de handelaar is de laatste versie van de SDRSharp software te downloaden en ook zijn alle drivers beschikbaar. Ik wist natuurlijk hoe het moest dus had de boel binnen 5 minuten aan de praat. NB: Wel de laatste SDRSharp software downloaden want de oudere versies herkennen deze nieuwe stick niet.

De R820T stick is een stuk gevoeliger en het gebruik van de Tuner AGC of RTL AGC geeft slechte resultaten. Zet de RF Gain maar met de hand op ongeveer 30 dB. Gewoon even testen waar een normaal S5 signaal weer meer begint te ruisen. Daar moet je ongeveer stoppen. Of als je de ruisvloer ziet toenemen. Kortom proefondervindelijk!

En heel belangrijk, althans vind ik, de middenbalk is weg. Het euvel van SDR en Direct Conversie ontvangers is bij deze stick weg. Kortom.. ik zou ff upgraden.

O ja, inderdaad ontvangst vanaf 24 MHz. Ik zit nu naar 5B4AIF te luisteren op 28.460 op de 2/70 rondstraler en hij komt prima in USB binnen. Een allround ontvangertje dus.

Nog een linkje naar de software, compleet met alles erop en eraan.

Low Cost SDR VHF/UHF Frontend – UPDATE

Een DVB-T Dongle gebruiken voor Amateur Radio

Onlangs werd ik erop gewezen dat er leuke experimenten mogelijk zijn met DVB-T dongles. Deze Digitale TV ontvangers zijn in feite op SDR gebaseerde principes geconstrueerd voor de ontvangst van digitale televisiesignalen. Software doet 90% en om het HF signaal om te zetten is er een stukje hardware in de vorm van een USB Stick bedacht.

Hé dat lijkt verdacht veel op de FUNcube Dongle (zie blog) alleen kost deze dongle slechts 20 euro!  (bestellen bij vandijken kan hier)

En kan deze dongle hetzelfde als de FUNcube?

Zoals de Duitsers zeggen JEIN, Ja en Nee. De FunCube is makkelijker en professioneler in gebruik. Ik was indertijd binnen 10 minuten qrv met de FUNcube. Met de RTL dongle ben ik echter meerdere uren bezig geweest!
Het zal wel mijn domheid zijn, maar er is zoveel info te vinden op het internet, dat je door de bomen het bos niet meer ziet en de meeste sites zijn door techneuten en nerds opgesteld. Net echt voor de gewone man dus, die ergens een USB stick insteekt, een zelfinstallerend programma download welke alle drivers, toeters en bellen in zich herbergt om vervolgens het geheel op intuïtieve wijze te bedienen en te leren kennen.

Bij de FUNcube dongle was dit inderdaad het geval. Overigens heeft de FUNcube betere specs en de firmware laat ook toe dat je onderdelen van de dongle kunt besturen. Bijvoorbeeld de versterking in de mixers en IF trappen. Bij de RTL dongle is slechst de totale versterking in te stellen. Maar goed er is wel een prijsverschil. €159 is heel wat meer dan €20. 🙂

Mooi. Je krijgt bij aankoop een informatieblad met aanwijzingen. Dus dat gaan we dan maar volgen.

Installatie van de software.

In eerste instantie wilde ik SDRSharp installeren. Dit heeft me enkele uren gekost om vervolgens tot de volgende commentaar regels aan te lopen in de .config file 🙁  (Na de zoveelste download – computer restart – driver re-init en weet ik wat al niet meer.)

“Due to some nomansland in the way SDR# interfaces to RTLSDR,  I decided to drop this functionality. This move will preserve SDR#’s integrity and will allow further development away from License trolls. Is this the end of RTLSDR support? Of course no! You can always do something! Just ask ;-)”  (link)

Deze ontwikkelaar kan dus wat mij betreft de boom in. Ik stuur hem een rekening van uren zoeken om vervolgens tegen zijn ego op te lopen. Hebben meer van dit soort programmeurs last van geloof ik.

UPDATE:  Naar aanleiding van de bovenstaande opmerkingen kreeg ik reacties van diverse amateurs waaronder de leverancier van de dongle. Binnen 1 minuut was ik daarna qrv met de SDRSharp software. Lees verder in het tweede gedeelte van dit blog.

Met welke Software kreeg ik de dongle uiteindelijk aan de praat?

Met de HDSDR / Zadig / ExtIO_RTLSDR.dll combinatie. HDSDR kun je downloaden bij www.hdsdr.de. Uitpakken en plaatsen in de directory /Program Files/HDSDR. Vervolgens komt een ingewikkeld verhaal, waarom weet ik ook niet.
Download  hier de laatste versie van de RTL DVB-T USB dongle. Download en installeer vervolgens de 7-zip uitpakker en pak de driver software uit.  Waarom het niet met WinZip of WinRAR kan weet ik niet. Volgens mij werkte dat ook goed maar na uren prutsen en proberen had ik geen overzicht meer.
UPDATE: Verderop in dit blog kun je een versie van de Zadig driver downloaden in gewoon .zip formaat.

Plaats de dongle en run de software. Kies Options>List all devices en zoek naar Bulk-In, Interface (Interface 0). Check even de USB ID met het plaatje hieronder dan gaat het lukken.


Je moet de WinUSB Driver Installeren. Je krijgt een melding of dat lukt of niet. Al het gelukt is ben je al een heel eind!

Nu moet je nog op bezoek bij één andere site en wel de programmeurs van de ExtIO_RTLSDR_GUI.dll. Hier kwam ik eigenlijk bij toeval achter, nadat ik alle moed al op had gegeven. Omdat de ontwerper van SDRSharp z’n rug tegen de krib had gegooid waren er meer mensen op zoek gegaan naar alternatieven. De besturing voor de RTLSDR vond ik hier. Een beetje een kijk uit je doppen site dat je niet op de verkeerde download button klikt. Vervolgens uitpakken en de files ExtIO_RTLSDR.dll en libusb-1.0.dll in de /Program Files/HDSDR file directory plaatsen. Vervolgens miste ik om mijn PC nog de mfc100u.dll. Die vervolgens via een zoekopdracht met Google ook van een dodgy website gedownload.

Als je me nog kunt volgen en alle voorgaande stappen met enig succes hebt doorlopen zou je HDSDR kunnen starten. Via Options (F7) > Select Input moet je de RTLSDR kunnen selecteren. Doe dit en druk op Start (F2). Het programma moet nu de mogelijkheid geven om af te stemmen en door af te stemmen op een FM repeater zou je de eerste signalen moeten horen. Eventueel kun je de gain van de dongle verhogen door zodra je de RTLSDR gesecteerd hebt / had (Options (F7) > Select Input).

De bediening van het HDSDR programma lijkt veel op WinRad en WRplus. Dus een beetje spelen en rommelen geeft een aardig beeld hoe je moet afstemmen en welke instellingen allemaal meehelpen om de configuratie beheersbaar te maken.

In vergelijk met mij Flex1500 met PowerSDR vindt ik het afstemmen wel behelpen. Maar daarintegen is het leuke van deze configuratie dat je erg breed kunt kijken op de band. Ik heb de hele 2 meter band in één keer in beeld. Jammer is weer dat een squelch ontbreekt en jammer jammer jammer geen WFM. Tja je kunt nu eenmaal niet alles hebben.

Dat breed kijken is overigens erg leuk. Hier het bovenste gedeelte van de 70 cm met allemaal DGPS zenders rechts 439 Mhz en links een behoorlijk aantal D-STAR repeaters.

Goed na een dag ploeteren heb ik dan nu toch een goed werkende configuratie. Eerst maar een nachtje slapen om te kijken of ik alsnog de SDRSharp software wil gaan proberen of even ga afwachten, want met grote waarschijnlijkheid zal er binnenkort wel weer een nieuwe groep opstaan die een nog mooiere configuratie of toepassing gaat bedenken voor deze RTL DVB-T dongle. Zo ‘stay tuned’ als altijd.

Toch de SDRSharp software geïnstalleerd.

Ik had Hans Van Dijken (de leverancier van de dongle) een linkje van dit blog gestuurd en al vrij snel kreeg ik een mail van hem met de nodige opmerkingen.

“Gelukkig heeft niet iedereen zulke problemen gehad, maar het blijkt dat SharpSDR de boel sinds een paar dagen heeft veranderd en in de download de RTL relevante bestanden heeft weggehaald om je nu bekende redenen. Wanneer je een oudere versie van SharpSDR gebruikt en bijv. de instructies van PA0KB volgt gaat het lukken zonder problemen. Jammer dat SharpSDR dat doet , maar misschien verandert het wel weer in positieve zin. Overigens heeft SharpSDR wel WideFM en ook een Squelch functie. HDSDR en SharpSDR zijn op moment de programma;s die met de dongle werken, misschien Linrad ook.”

En slim als Hans is, zat een oude versie van SDRSharp als attachment bij de mail. Ik heb de .zip file meteen uitgepakt en 1 minuut later was de configuratie operationeel. Tja de drivers waren immers al geïnstalleerd en dus hoefde ik slechts het programma te starten,  het juiste Front end kiezen en op Play drukken.

  1. Hier een download link naar de SDR# software V1.0.500 met nog operationele RTLSDR  (alle noodzakelijke files zijn aanwezig, kind kan de was doen).
  2. Hier een download link naar de Zadig driver software (in ..zip formaat). Gewoon uitpakken, geen 7-zip nodig!

Met deze 2 files kun je eenvoudig ‘out of the box’ operationeel zijn. De SDR# file unzippen en opslaan waar je maar wil en de Zadig .zip file bevat de driver die je moet installeren zoals boven beschreven. Vervolgens het mixer-icoontje in de SDRSharp directory aanklikken, het juiste Front end kiezen (zie plaatje hierboven) en gaan met die banaan.

SDRSharp heeft erg veel voor op HDSDR. Ten eerste heeft hij WFM en een Squelch, maar daarnaast werkt hij veel prettiger in de afstemming en het programma doet professioneler aan. Meer out of the box gevoel en heel belangrijk: er zit een automatische AGC op. De dongle versterking wordt automatisch geregeld!

Ook valt me op dat het spectrumbeeld veel schoner oogt. Verklaar? Nou met de HDSDR zie ik op 2 meter heel veel spikes die er misschien wel zijn, maar niet hinderlijk in ontvangst. Op de waterfall geeft dit enorm veel strepen. Met SDRSharp zie je dit verschijnsel veel minder en is ook rond de centrale frequentie de carrier minder groot. Volgens mij wordt er een beter algoritme gebruikt. Ik ben zeer content en heb een veel beter ‘zicht’ over het 2 MHz brede kijkbereik.

Hier wat plaatjes van de ontvangst met SDR# v1.0.0.500 en de RTL Cube – DVB-T Stick .

Met WFM en Stereo ontvangst!

Hetzelfde DGPS / D-STAR plaatje als met HDSDR. Wat opvalt is dat de signalen zwakker zijn. Klopt er waren bij de opname met de HDSDR gisteravond tropo condities.

Plaatje van de 2MHz brede 2 meter band. Duidelijk rustiger beeld als metHDSDR.

Na een paar uur spelen met de SDRSharp configuratie ben ik zeer tevreden. Het gebruik is zeer vriendelijk en tunen gaat makkelijk en inuïtief, zelfs in kanaalafstand stappen. Ook is het audio beter dan HDSDR en zijn de filtermogelijkheden (ook op LF niveau) handig instelbaar. Het programma heeft een professionelere uitstraling en heeft een mooiere user interface. Kortom, na wat hulp met het verkrijgen van een oudere versie (nieuw is niet altijd beter :)) heb ik voor €20 en professionele monitorontvanger voor de hele VHF/UHF/SHF band. Een frequentiebereik van 65 tot 1700 MHz met NFM, AM, LSB, USB, DSB, WFM en CW, met Squelch en AGC en Stereo!

Ten slotte nog een plaatje van C2000. Een volle band met signalen!

En nog een plaatje van USB ontvangst op 70 MHz.

Met dank aan Hans van Dijken (website) voor de snelle levering van de dongle en de support. En ach een beetje frustratie is altijd goed om het maximale resultaat alsnog te behalen.

vy 73 Johan, PA3ANG

 

Got a FUNcube Dongle Pro!

YES! I could finish the PayPal sale speedy enough this time.

Er is momenteel een hype in SDR minnend radioamateur land. Het is een dongle waar een complete SDR frontend voor VHF/UHF in vertoeft. Het is speciaal gebouwd voor de ontvangst van de FUNcube satelliet, maar je kunt er natuurlijk veel meer mee.

De Dongle wordt steeds in een beperkte oplage geproduceerd en er is wereldwijd een enorme vraag. Telkens is de te verkopen hoeveelheid binnen 1 of 2 minuten uitverkocht. De koop kan alleen via PayPal plaats vinden en je moet dus snel handelen. Maar op 4 maart was ik op tijd en kon dus een dongle bemachtigen.  (Ik had overigens net een presentatie over D-STAR gehouden bij de afdeling Emmen van de VERON en was nog via UMTS verbonden aan internet.)

De Dongle zal eerdaags wel verzonden worden en zodra ik er de eerste experimenten mee gedaan heb zal ik dit blog aanvullen.

In elk geval zullen we hem demonstreren op de Octopus Doe Techniekdag (website) Onder het motto kijken naar radio kan de schooljeugd kennis maken met de nieuwste technieken op het gebied van radio en communicatie.

Voor meer informatie kun je terecht op de website van het project of bij de speciale Yahoo groep.

-15 maart 2011-

FUNcube Dongle pro #658 is ondertussen in gebruik genomen. Het is echt een prachtig stukje techniek en het is super illustratief. Neem bij voorbeeld het ‘standaard’ programma FCDid (versie 2) welke reeds te downloaden is. Hierop kun je de ‘inhoud’ van de dongle zien en vervolgens de diverse parameters (en dus werking) veranderen. Ideaal voor educatieve doeleinden dus!

Op de site van Mike Rupprecht, DK3WN kun je extra info vinden over de aanvullende afregelingen voor de FUNcube Dongle. Het afregelen van de LO frequentie en het wegtunen van de DC spike.

Op de speciale Yahoo groep site kun je eindgebruikers software downloaden. Het beste kun je starten met WRplus. Dit geeft momenteel de meeste mogelijkheden en kan veschillende vormen van FM modulatie detecteren.

Helaas kun je niet boven de 999 MHz afstemmen. Wel heb je een goede besturing van de Dongle tot je beschikking.. Wil je op 23 cm ontvangen dan kun je momenteel gebruik maken van HDSDR, ook te downloaden in de Yahoo groep.

Hieronder een plaatje van de Dongle besturing vanuit WR+. Je ziet dat ik de DC spike heb weggeregeld door wat met de DC Offset (%) I en Q te spelen. De spike is helemaal rechts op de waterfal nog te zien maar is tientallen dB’s minder dan zonder compensatie.

Verder moet je in de gaten houden dat je niet op de spiegel afstemt. Door met de Channel Skew Calibration te spelen kun je de spiegel helemaal weg krijgen. Vaak is 1 Delay Left or Right al genoeg.

De eerste satelliet is er ook al mee ontvangen. Uiteraard de AO51.

Suc6, Johan, PA3ANG