onlinereceivers.net gaat stoppen

10 jaar streaming 24/7 is genoeg.

In het voorjaar van 2003 is het idee geboren. Op internet kwam ik eind 2002 een Amerikaanse website tegen waar een Ten-Tec RX320 kon worden afgestemd en met een media player kon naar het audio geluisterd worden. Een prachtige vondst en het leek me wel wat om dat ook te realiseren.

Op vrijwel hetzelfde moment kwam mijn zwager met het ontwerp van een Wideband Magnetisch Loop antenne. Ideaal om aan een RX320 te koppelen en daarmee kon hij zijn antenne testen en ik het internetexperiment verder uitvoeren. Daar kwam nog bij dat ik tegen een PCR100 ontvanger aanliep waarmee ik dus naast een HF ontvanger ook nog een VHF/UHF ontvangst op internet kon aanbieden.

De software voor de besturing van de PCR100 en RX320 werd door mijn zoon Tom in Java geschreven en de website maakte ik zelf in HTML en PHP. In de eerste jaren van het experiment zijn talloze verbeteringen aangebracht en werd steeds meer functionaliteit toegevoegd . Doordat ik voor mijn werk veelal in het buitenland zat was ik vaak ‘s avonds op mijn hotelkamer via internet aan het programmeren. Talloze verbeteringen en uittesten van de beste en snelste mogelijkheid om audio te streamen hebben me beziggehouden.

Als je bedenkt dat er een complete database is gebouwd om gebruikers te registreren, het afstemmen te loggen de shoutbox clean te houden plus dat er een paar ingewikkelde (althans vond ik) scripts moesten worden gebouwd om locktijd te kopen via de site kun je je voorstellen dat dat heel wat uren vrije tijd heeft gekost. Overigens heeft het nooit wat opgeleverd. De hosting en bandbreedte slokten de inkomsten volledig op. In de tussentijd ging de techniek verder en kwamen er ook andere initiatieven om frequentiespectrum aan te bieden via Internet.

Begin 2006 hebben we ontvangers ondergebracht op onlinereceivers.net. Tot die tijd waren de ontvangers bereikbaar via www.pa3ang.nl, een site die toen nog met de hand gebouwd was. Tegenwoordig is het een op wordpress templates gebouwde blog omgeving.

Vanaf 2009 is er geen spectaculaire nieuwbouw meer geweest en begon eigenlijk al een periode van stabilisatie en afbouw. Een opsomming van alle streams die er geweest zijn naast de RX320 en PCR100 in Zwolle:

  • RX320 in Boston
  • RX320 in New York
  • PCR1000 in Manilla
  • FT-817 in Zwolle
  • FT-817 in Pt-à-Celles (België)
  • RX320 in Pretoria  (onderdeel van het commerciële project)

Ook hebben we een verscheidenheid aan vaste streams gehad:

  • Flex-1500 WA5QPZ in Texas, US
  • D-STAR stream South Yorkshire, Engeland
  • D-STAR stream PI1DSA – REF017 A en later DCS007 B
  • Tetra stream, Amersfoort
  • 70 MHZ stream, Zwolle

en sinds begin 2013 zelfs een pagina met 5 vaste streams met lokale Nederlandse repeaters.

In de periode 2007 tot 2009 hebben we gewerkt aan onlinerecivers.org en onlinereceivers.biz. Zie hiervoor ook een ander blogje. Dit was een tijd waarin ik veel aan het programmeren was om geluidsopnamen via de site aan te bieden en om alle beschikbare Rhombic antennes (16 stuks) op een antennefarm in de buurt van Pretoria schakelbaar te maken via remote bedienbare coaxschakelaars. Ook real time geluid via Skype hoorden erbij en klantspecifieke webpagina’s. Een leerzame periode, maar de internet technologie ging met rasse schreden vooruit en ik kon het eerlijk gezegd allemaal niet meer bijhouden. (af en toe moet je ook nog werken)

De grootste vernieuwing, naast onbegrensde bandbreedte, is de geboorte van websdr. Op dezelfde Universiteit als waar Tom (mijn Java programmerende zoon) studeerde is het uitgedacht en in feite is het de ultieme methode van onlinereceivers.

Ondanks die ontwikkelingen heb ik onlinereceivers.net in de lucht gehouden. De .org en .biz sites werden weer gesloten en de activiteiten gestaakt. Op .net waren ondertussen google-ads verschenen waarvan een deel werd gedoneerd aan de MAF en aan Groot Nieuws Radio. Gedurende de hoogtijdagen hadden we 300 bezoekers per dag en kreeg ik klachten van mijn hoster. Ik moest toen een aantal database scripts verbeteren en mijn hostingplan opschroeven. Allemaal verleden tijd, want het aantal bezoekers nam af en ook verdwenen een aantal ontvangers en vaste streams.

Door de loop der jaren heb ik uitsluitend positieve reacties gehad. Door de site zijn mensen weer aan de hobby begonnen, werd interesse gewekt voor radio ontvangst en zelfs de NASA maakte gebruik van de PCR100 om de ARISS contacten te volgen. In de tijd dat de politie nog analoog was zijn vele uren luisterplezier doorgebracht op de PCR100. (het blogje daarover en hier.)

Een paar blogjes over de onlinereceivers door de jaren heen.

en niet te vergeten de demo ontvangers die je nog steeds deels hier kunt bekijken.

Eigenlijk 10 jaar aan het klussen, spelen en perfectioneren van website, ontvangst en beheer. Tja en dan komt een moment dat je het los wil laten. Moderne en betere techniek is wel heel nadrukkelijk aanwezig. Betere website templates  (onlinereceivers is volledig met de hand gebouwd), grotere variatie en streaming (webbrowsers, pc, netbook, android etc.) en het enorme potentieel aan websdr locaties geven mij de geruststelling dat er alternatieven zijn voor mijn vaste bezoekers.

In de loop van de jaren zijn er vriendschappen ontstaan via onlinereceivers en de spin-off zie je terug op teamspeak.

Ik wil iedereen bedanken die mij de support door de jaren heeft gegeven. Ik weet nog niet wanneer de stekker eruit gaat maar dat zal toch binnenkort zijn.

vy 73 de Johan, PA3ANG

Lezing luchtvaartcommunicatie

Lezing over luchtvaartcommunicatie en vliegpatronen boven Nederland.

Het stond al heel lang (een half jaar) in de agenda, maar dinsdagavond 18 december 2012 was het zover. Voor mijn ‘eigen’ afdeling van de VERON/VRZA een lezing over luchtvaartcommunicatie. Ja..ja, ik schijn overal wel iets over te kunnen vertellen. 🙂

Gewapend met ontvangers, laptop en luchtvaartkaarten naar ‘s Heerenbroek gefietst! Leuke opkomst, zoals altijd en om kwart over acht aan de bak. Afgezien van een slechte internetverbinding een geslaagde presentatie. De meeste audiofragmenten had ik gedownload en ik kon dus ook zonder verbinding de presentatie laten zien en horen!

Voor de belangstellenden en ‘ter lering ende vermaak’ heb ik de presentatie van de oorspronkelijke linkjes (naar geluidsfragmenten en youtube videos) voorzien en kun je hem hier als pdf bestand downloaden.

NB: Dit was overigens een eenmalige lezing want helaas laat mijn drukke QRL geen ruimte om afspraken te maken voor lezingen elders in het land.


VHF Airband Receiver (w/ EPROM data)

!! WE HAVE GOT THE CONTENT OF THE EPROM ON FILE. SEE BOTTOM OF THE PAGE !!

NOTE: I DO NOT HAVE READY TO BUILD KITS, PCBS OR EPROMS AVAILABLE. THIS PAGE JUST SHOWS HOW YOU CAN BUILD SUCH A RECEIVER. THIS PROJECT WAS 15 YEARS AGO!

Introduction

Listening to airplanes is and has always been a fascinating hobby. To do so, you need a good receiver. I decided to design and build a high performance and dedicated VHF-AM receiver. (we are talking 1994)

When I was working as a professional engineer at one of the biggest telecom companies in the world, I had the opportunity to design an build several synthesised receivers covering 118 to 136 MHz with an AM de-modulation method. Using the possibility to measure the design with high standard equipment and playing with several VCO and PLL circuitry, I ended up in with this design of a high performance AM receiver with an excellent dynamic range needed for ‘near by’ operations (listening at the field) and outstanding sensitivity to receive far away ground stations. (when listening at home)

Design

The receiver is build around a TDA 1072 AM Receiver Circuit and the used frequency synthesiser is a NJ8820 CMOS Controller. All components are general available on the market. The design is from 1994 and has not been taken further in designing a PCB or Kit to reproduce.


Click on the image to enlarge

The conserve power, during portable operations, this receiver has no digital display. In stead ‘avaialble’ BCD switches are used. Thes switches act as adress lines for the EPROM. During switching (or actually some milliseconds after the adress is stable) the corresponding data is latched into the PLL. Thereafter the EPROM circuitry is switched again to conserve power and to lower the risk of internal interference with the RF circuitry.


3235 means that the receiver is tuned to 132.350 MHz

The EPROM does contain also 80 adresses with preset frequencies. In that case the first and last digit are 0 (zero).
Furtermore, only 0, 2, 5 and 7 are valid for the 4th digit as they represent 00, 25, 50 and 75 kHz.
For example: ‘0340‘ means memory channel 34 and ‘1832‘ stands for 118.325 Mhz.

Hereunder you find the list with memory channels as they are programmed into the EPROM and valid in 1994.

Note that some of the programmed frequency are changed or no longer in use.

Specifications

Frequency range 118 – 136 Mhz
Channel steps 25 KHz
Memories in EPROM (fixed)
Mode A3
Circuit type Double Conversion
Intermediate freq. 21.4 MHz and 455 KHz
Sensitivity 1uV @ 10dB S/N
Squelch sensitivity .7uV
Selectivity(-6/-60dB) 6 KHz/20KHz
Image Rejection 40 dB
Supply Voltage 13.8 Volt (9.0 – 16.0 V)
Accu NiCad 8x AAA Cells
Current Consumption 250mA (Approx.)
Size (w,h,d) 100 x 43 x 130 mm
Housing Metal
Antenna receptor BNC

The circuitry is build on a versatile PCB used for experimenting with RF grounding grid toplayer. The antenna is a VHF helical and the casing a modified ‘everywhere’ to buy casing. (I made it a little smaller)
The 8 ‘AAA’ NiCad cells are underneath the PCB. The EEPROM holds the data for the PLL and is controlled by the BCD switches.

To finish off the description a last picture of the receiver detailing out the frontpanel connections and components build up.

Block Diagram

As already outlined, I have never brought the design to maturity and to transform it into a re-buildable design or kit. Nevertheless you are free off course to use the design and create yours. The block diagram and schematics can help you in choosing the right components.

Band-pass filter
HF Amplifier
Mixer SCM1 or SBL1 type
MF Amplifier 21.4 MHz
MF stage 455 KHz and De-modulation
Squelch circuit
LF amplifier
VCO, Synthesiser and LPF
ROM and BCD switches
Power supply

Schematics

Download the complete schematic by clicking here.

EPROM content

We finally found a partner to read and copy the content of the EPROM. The 27512 EPROM contains the devider setting for the PLL. The data is now available in HEX or Motorola S1F format.
You can download it by clicking one of the links: hex  s1f

Future

Flying this airplane?

Ik heb hem terug.

Airband Receiver terug bij z’n ontwerper.

Wat een mazzel heb ik weer. Na ca. 14 jaar afwezigheid heb ik mijn geliefde ontwerp weer terug.

Elders op mijn website heb ik een artikel over deze Airband Receiver gepubliceerd. Het volledige ontwerp, maar helaas met een paar tekortkomingen. Ten tijde van het schrijven van het (oorspronkelijke) artikel had ik de ontvanger namelijk al niet meer in mijn bezit. Ik had hem verkocht en nu vele jaren later is hij in feite via dezelfde weg weer teruggekomen. Toeval of niet, tijdens mijn vakantie op Texel kon ik de ontvanger weer in ontvangst nemen in het Luchtvaartmuseum op Texel International Airport. Niet dat hij daar tentoongesteld stond, maar een van de conservators van het museum had hem in zijn bezit.

Er moest wel even het e.e.a. gerepareerd worden, maar hij staat hier nu weer vrolijk op de plank en laat de geluiden van DutchMil en Teuge Airport door de kamer schallen. (Nogmaals mijn dank aan Rob en Andre)

Ik zal eerdaags het oorspronkelijke artikel vervangen door een meer up to date versie met meer detailfoto’s en bouwaanwijzingen.

vy 73 de Johan, PA3ANG