Mountain Topper

De LNR – MTR-3B QRP transceiver.

Op de valreep van dit jaar nog een blogje over een prachtig QRP setje. Met een ‘footprint’ iets groter dan een creditkaart en een dikte van 2 cm, een driebanden CW transceiver voor 40, 30 en 20 meter.

mtr-3b

Ik werd, zoals wel vaker, door een tweet verwezen naar een op youtube geposte video over dit prachtige wondertje, ontworpen door Steven Weber, KD1JV. Steven is een rasechte QRP ontwerper voor Hendricks Kits welke tegenwoordig Pacific Antenna/QRP Kits heet. De MTR-3B is een verdere ontwikkeling van de PFR-3B welke weer veel overeenkomt heeft met de Elecraft KX1. Deze laatstgenoemde tranceiver heb ik een tijdlang in bezit gehad (2 keer zelfs) en vaak meegenomen op vakantie, zoals naar Curaçao (blogje hierover) en ik vond de KX1 toen al extreem portable. Deze Mountain Topper 3B, geleverd door LNR, is echter nog veel kleiner met in feite dezelfde mogelijkheden. Okay de ATU (Antenne Tuner) ontbreekt, maar verder dezelfde zo niet betere specificaties en een sublieme gebruiksvriendelijkheid.

Bij het doorontwikkelen van de PFR-3B is blijkbaar de stelregel geweest: hoe meer we weglaten, hoe beter. Dus geen volume regelaar, geen groot display met S-meter, geen schakelaars met schakeldekken of relais, geen draaiknop voor het afstemmen, geen variabele filters en geen regelbare RF gain. Allemaal niet nodig als je extreem portable wilt zijn met een laag stroomverbruik. En daar zijn ze volgens mij goed in geslaagd. Er zijn drie boven elkaar geplaatste bandkeuze schakelaars welke direct op de pcb gemonteerd zijn. Alle drie schuifschakelaars omschakelen en je zit op een andere band. Met de 4 drukknoppen kun je alle functies bedienen waar onder: frequentieafstemming, instellen seinsnelheid, en oproepen cw geheugen. Daarnaast kun je de frequentie direct ingeven met de paddle of straight keyer (op en neer sleutel) en kun je door een druk op de knop de frequentie aflezen op het 1 digit display en hoor je het ook CW. Werkelijk een sublieme User Interface. Ik was na een uurtje spelen al helemaal vertrouwd met de mogelijkheden van dit kleine wonder.

mtr-3b-menu

HF technisch is de MTR-3B ook fantastisch. Een vast 500Hz filter en voldoende audio op een koptelefoon of oortje. Stations kun je er prima uithalen op een drukke band en al snel waren de eerste verbinding gemaakt met ja inderdaad ‘slechts’ 2,5 Watt op een resonante antenne. Batterij gevoed met een 9 Volts blokje. De speciaal aangeschafte Palm Pico Paddle past ook perfect op de ‘set’ (in mijn geval links want ik sein linkshandig).

Er komt dus uit dit kleine setje een bijzonder groot vermogen. Let wel gevoed door een 9 Volts batterijblokje. De specificatiess zijn:

Banden:
40, 30, 20 Meter (volledige amateurbanden).

Ontvanger:
Gevoeligheid: ~0.2 uV
Bandbreedte: ~ 500 Hz
LF geluidniveau: ~ 1200 mv p-p @16 ohm oordopjes.

Zender:
2.5 watt @ 9 volt voeding
5 watt @ 12 volt voeding (niet aanbevolen)
Spurius -50 dBc of beter onderdrukt.

Afmetingen:
95 x 60 x 2 cm (LWH)

Gewicht:
115 gram.

Voeding:
6 volt minimum, 12 volt maximum.

Stroomopname bij ontvangst:
~ 35 mA, geen signaal.

Stroomopname bij zenden:
~ 400 mA @ 9V, 20M
~ 550 mA @12V, 20M
(stroomopname is iets minder op 40 en 30 meter)

Het setje is dus super efficiënt ontworpen en opgebouwd. Vrijwel volledig SMD en weinig interne bedrading. Geen overbodige toeters en bellen en zoals het QRP-ers betaamd gebruiken we resonante antennes, dus hebben we geen antenne tuner nodig. Elke tuner is nu eenmaal een ‘kassie belazer’. Hij maakt echt de antenne niet resonant hoor, maar laat de eindtrap slechts 50 ohm zien. Ondertussen via Ebay een setje high current 9 Volt blokjes gescoord met bijbehorende lader.

De MTR-3B heeft een MSP430 computer aan boord. Een RISC-gebaseerde microcontroller (MCU) van Texas Instruments. De 16 bit-processor is speciaal ontworpen voor een laag stroomverbruik. De processor is van het type mixed signaal processing (MSP), en accepteert dus zowel analoge als digitale signalen. Hiermee kan al een hoop functionaliteit worden gerealiseerd. De frequentieopwekking vind plaats met een AD9834. Dit is een 75 MHz, laag stroomverbruik DDS chip, welke een ‘high performance’ (lees ruisvrije) sinus kan leveren. Opnieuw vanwege het lage stroomverbruik uitstekend geschikt voor de MTR-3B. Veder worden 2 stuks SA612AD toegepast in het ontvanger circuit. De SA612AD is een dubbel gebalanceerde mixer met een ‘on-board’ oscillator en spanningsregelaar. Opnieuw een component welke wordt toegepast in apparaten waar een laag stroomverbruik belangrijk is. De mixer is ontworpen in een zogeheten ‘Gilbert cell’  configuratie met een hoge gain van 14 dB of meer. Een ontwerp dat we al meer tegenkwamen in QRP ontwerpen zoals de NorCal-40. Het 4 polige kristalfilter (500Hz breed) bevind zich op een IF frequentie van 4.9152 MHz. Het volledige schema kun je hier downloaden.

Ik vindt het echte een super doordacht ontwerp en met de firmware en de volledige afwerking zijn prijs zeker waard. Wel jammer dat de aanvullende BTW, verzend-, inklaring- en behandelkosten de prijs 1,5 keer zo hoog maakt.

Hieronder een slide show met foto’s van het wonder. en de link naar de youtube video van Michael, G0POT. Nu nog wat betere condx afwachten om het setje /P te proberen. Om hem mee te nemen heb je niet eens een rugzak nodig. Misschien een kleintje om de antenne(s) in mee te nemen.

 

Hier de youtube video van Michael, G0POT waardoor ik op het spoor gezet werd van de MTR-3B.

Red Pitaya – SDR Transceiver

De Red Pitaya is ‘hot’.

Het raakt in de mode. Na de Apple computer kreeg je de Raspberry en Banana Pi en nu weer de Red Pitaya.

De pitaja (ook wel bekend als pitahaja of drakenvrucht) is de vrucht van verschillende cactus-soorten, vooral van de geslachten Hylocereus en Selenicereus. Deze planten komen van nature voor in Mexico, Midden-Amerika en Zuid-Amerika. Ook worden ze gekweekt in Zuidoost-Azië in landen als Indonesië, Maleisië, Vietnam, Thailand en het zuidoosten van China en Taiwan.

Er zijn drie soorten pitaja’s die op commerciële basis worden gekweekt voor hun vruchten:

  • Hylocereus undatus met wit vruchtvlees en een rozerode schil
  • Hylocereus polyrhizus met rood vruchtvlees en een rozerode schil
  • Selenicereus megalanthus met wit vruchtvlees en een gele schil

downloadDe pitaja’s met roze schil hebben relatief weinig aroma, dit komt doordat de vruchten over het algemeen te vroeg worden geoogst in de landen van herkomst en de vrucht niet narijpt zoals bijvoorbeeld bananen. De gele pitaja uit Colombia daarentegen smaakt altijd zoet, de smaak doet enigszins aan kiwi denken. De pitaja’s kunnen doorgesneden worden en worden uitgelepeld, ook kan de vrucht worden afgepeld en naar gelang worden gegeten. De zaden kunnen worden meegegeten. De zaden worden door velen juist geapprecieerd bij het nuttigen van de vrucht.

Bron: Wikipedia.

De Pitaya waar deze blog over gaat is echter iets heel anders. Niet eetbaar maar meetbaar.

Red Pitaya is an open source project developed around a reconfigurable measurement instrument in size of a credit card. It can replace many expensive laboratory measurement and control instruments.

The users can start using the applications available within the Bazaar free of charge marketplace. This can be achieved with a single click. At the same time they can view and modify the published source code in order to develop new applications and share their results with the community.

The Red Pitaya unit is a network attached device based on Linux operating system. It includes Radio Frequency signal acquisition and generation technologies, FPGA, Digital Signal Processing and CPU processing. Red Pitaya enables everyone to start using technologies, yesterday available only to advanced research laboratories and industry.

Bron: http://wiki.redpitaya.com/

Nou met die wetenschap zijn we meteen al een eind in de goede richting. Maar waarom is de Red Pitaya nu zo ‘hot’ bij de diverse radiozendamateurs in Nederland? Ik denk dat daar een paar oorzaken debet aan zijn:

  • Er is druk geprogrammeerd in de open source wereld om het Red Pitaya meetplatform ook geschikt te maken voor SDR (Software Defined Radio). Met dank aan Pavel Demin.
  • De Red Pitaya is in prijs gehalveerd. Volgens de  januari 2015 folder van Reichelt koste het bordje nog het 2 voudige van momenteel (eind 2015).
  • Verhitte discussies op 3630 kHz over de verschillende SDR oplossingen (FlexRadio (oud en nieuw), ANAN, HackRF, ELAD, ZEUS etc.).

en waarschijnlijk zijn er nog wel meer redenen. Ik werd echter getriggerd doordat Onno, PA0ONO al operationeel was met een Red Pitaya transceiver en tja als SDR man wilde ik niet achterblijven. Als één van de eerste gebruikers van de FLEX-1500 in Nederland en de promotor sinds 2006 van de diverse SDR ontvangers, wilde ik de Red Pitaya ook wel eens aan ‘de tand’ ( FPGA tand 🙂 ) voelen. Omdat ik uit ervaring weet dat Reichelt een snelle leverancier is, heb ik de Red Pitaya daar besteld en werd hij binnen 2 dagen al door UPS bezorgd. Compleet met behuizing.

Eigenlijk wilde ik in alle rust in de komende weken met mijn nieuw speeltje gaan experimenteren en één en ander gaan uitproberen. Maar zoals gewoonlijk, geen rust in de kont en meteen aan de slag. Eenvoud dient de mens dus hier de opsomming van wat je moet doen.
NB:Dit is een handleiding om meteen een volwaardige transceiver te installeren. Er zijn ook andere oplossingen mogelijk voor alleen ontvangst met de programma’s SDR# of HDSDR.

  • Zorg dat je een USB voeding (5Volt, 2A) hebt met micro USB connector
  • Koop een micro SD kaart met tenminste 4GB ruimte
  • Ga naar deze site: http://redpitaya.com/quick-start/
  • Download de Image en kopieer die naar de SD kaart met Win32 Disk Image
  • Volg de verdere instructies op de quick-start site.

Als je die helemaal doorlopen hebt en het MAC adres hebt ingevuld krijg je al het goed is de hieronder afgebeelde pagina op je browser te zien:
(misschien moet je nog een registratie uitvoeren en inloggen op de Red Pitaya.com site)

Afbeelding

Vervolgens druk je op start en wordt er verbinding gemaakt met je Red Pitaya. Je hoeft dus niet het IP adres in te voeren, maar je ziet het IP adres wel verschijnen in de URL balk van je browser. Handig om te onthouden want je kunt ook rechtstreeks naar de Red Pitaya ‘surfen’ dus zonder tussenkomst van de Red Pitaya.com website met inlog etc.

Afbeelding1

Hiermee ben je beland op de startpagina, zeg maar hoofdmenu, van je Red Pitaya. De volgende stap is om de SDR Transceiver applicatie te downloaden en deze aan te zetten. Klik op “Get more applications” en zoek naar:

Afbeelding2

Vervolgens klik je op “Install” om de applicatie te installeren op je Red Pitaya. Surf terug naar de homepage van je Red Pitaya en kies nu de geïnstalleerde “SDR transceiver compatible with HPSDR” applicatie zodat je de Red Pitaya activeert om te communiceren met een HPSDR programma op je computer. Vergeet niet op “Run” te klikken.

Afbeelding5

Je krijgt nu dit scherm te zien op je browser. Je moet dit scherm open laten staan zodat de applicatie op de Red Pitaya blijft draaien!!

Mijn hobby computer draait nog steeds op MS (Windows 10) en dus heb ik PowerSDR mRX PS gedownload. Je kunt de link vinden op de pagina van de Red Pitaya zoals je hem hierboven afgebeeld ziet. De installatie gaat heel makkelijk en het enige wat je moet doen is bij “Setup > General > Hardware Config” het juiste IP nummer ingeven van je Red Pitaya. Vervolgens druk je op POWER en ben je operationeel.

Afbeelding6

O ja, het is handig om een antenne aan te sluiten op IN 1 en een dummy load op OUT 1!!

Afbeelding8

OpenHPSDR lijkt zeer sterk op de FlexRadio PowerSDR die ik gebruikte bij de FLEX-1500, dus meteen vertrouwd en gemakkelijk in gebruik. De mogelijkheden zijn eindeloos inclusief een volledige 2e ontvanger. De versie van OpenHPSDR die ik gebruik is 3.3.6 van 16 november 2015. (Wel slordig dat sommige menuschermen het FlexRadio logo hebben!)

Zenden kan ook, alleen je hebt maar ca. 10dBm (10 mW) ter beschikking. Dus een eindtrap met gevoelige ingang en goede filtering is handig. De eerste testen met zenden zijn zeer goed overigens met mooie audio. Wel de microfoon op de pc aansluiten. Dus toch wel wat verschillen met de FLEX-1500, maar verder eigenlijk hetzelfde SDR concept.

Nu ik het over SDR concept heb, kom ik nog even terug op een van die argumenten waarom de Red Piaya zo ‘hot’ is: de discussies op 80 meter en het vergelijk tussen de diverse SDR apparatuur / oplossingen. Mijns inziens een vergelijk tussen appels en peren, om even in vruchten te blijven spreken. Bijvoorbeeld als je een Apple met een Raspberry Pi vergelijkt: ze zijn allebei geschikt om als computer gebruikt te worden, alleen zit er wel verschil in specificaties, prijs en mogelijkheden. Zo ook tussen bijvoorbeeld een FLEX-6000 serie transceiver en een Red Pitaya. Allebei kunnen ze als transceiver dienen voor de radiozendamateur, maar er is wel een belangrijk verschil als het gaat over ‘out of the box’. De FLEX is klaar voor gebruik, de Red Pitaya moet je zelf tot leven zien te brengen plus dat er nog de nodige extra hardware bijgebouwd moet worden om een volwaardige transceiver op de plank te hebben staan. En dan heb ik het nog niet over de technologische verschillen. De FLEX-6000 serie maakt gebruik van ontwikkelingen waarbij snelle hardware wordt toegepast om al op RF niveau signalen te bewerken. Een fantastische technologische vooruitgang die ons radioamateurs de mogelijkheid geeft om professionele signaalverwerking toe te passen in amateur transceivers nu en in de toekomst. De PC wordt alleen nog maar gebruikt voor bediening en niet meer voor signaalverwerking zoals wel het geval is in de Red Pitaya / OpenHPSDR combinatie.

Toch vind ik de Red Pitaya zeer interessant, temeer omdat het je de gelegenheid geeft om ‘zelf te bouwen’ en het past misschien ook wat makkelijker in het hobby budget. Voor € 235 heb je een meetplatform dat je ook nog eens als SDR transceiver kunt gebruiken. Vooral dit multifunctionele gebruik spreekt me aan waarbij je overigens niet bang moet zijn om met software te experimenteren. Wil je hem uitsluitend als transceiver gebruiken dan is zoals gezegd een eindtrap met low pass filter nodig en is ook handig om het geheel met koeling en al in een kastje in te bouwen. Je bent dan toch snel € 550 kwijt, bijna de prijs van een FLEX-1500 🙂 .

RP

Op verzoek een video waarbij ik OpenHPSDR demonstreer. Na het starten van de Red Pitaya door het laden van een URL met de browser start ik OpenHPSDR en draai wat over de lage banden. Ook demonstreer ik het gebruik van de 2e ontvanger. Ontvanger 1 is aangesloten op een ALA1530+ loop en ontvanger 2 op de G5RV.

Tot slot nog een paar nuttige linkjes om te starten met de Red Pitaya SDR transceiver:

over SDR concepten:

en over het OpenHPSDR project:

vy 73 de Johan, PA3ANG

 

 

 

Portable met de KX3

The proof of the pudding is in the eating.

Vandaag mijn nieuwe aanwinst, de Elecraft KX3 meegenomen op een /P trip. Voor het QRL heb ik het weekend doorgebracht in Lausanne, dus vanochtend ben ik richting het Meer van Genève gereden om een mooi plekje op te zoeken voor een /Portable experiment.

positieNa een korte rit en een stukje lopen vond ik een rustig plekje aan het meer en afgeschermd van de vele joggende en wandelende Zwitsers om mijn KX3 uit te proberen. De omstandigheden waren uitermate gunstig. GoogleMaps link.

  • Zonnig weer, windstil en een aangename tempertuur
  • Zeer goede condities op de amateurbanden
  • Interne batterijen waren goed opgeladen
  • Antenne hing bijna boven het water
  • Goede UMTS verbinding van de iPhone voor RBN / DX Cluster en eventueel EchoLink

Eerst de HyEndFed voor QRP / Portable gebruik opgehangen. Met behulp van een 6 meter lange fibermast en twee bomen was dat relatief snel gefixed. KX3 uit de tas, aansluiten en Woow… dat is even perfect. Signalen waren super en de ontvangst enorm rustig. Een heel verschil met de FT-817 die ik tot nu toe gebruikte. KX3 op de knieën en sleutelen maar.
Ik maak altijd gebruik van het Reverse Beacon Netwerk om te controleren of mijn 5 Watt signalen ook ergens aankomen. Nou dat was dus geen probleem.

IMG_0473

Oeps, wel de juiste call gebruiken Johan, het is HB9/PA3ANG/P. Maar de afstraling is dus goed. Tijd voor het echte werk en al vrij snel kwamen de eerste stations in het log. Op 40 meter was de VERON Bekercontest aan de gang plus nog een oost Europese contest, dus dat ging het niet worden. 20 meter en zelfs 10 meter stemden uiteraard ook prima af met de KX3 op de resonante HyEndFed en dus ziet na een uurtje het log er zo uit:

Call Date Time (UTC) Frequency Mode my RST Remark
EA4BB 15-11-15 10:30 14.056 CW 599 Nando in Madrid
M6KET 15-11-15 10:40 14.060 CW 459 2 way QRP
CN2TR 15-11-15 10:56 28.487 USB 59 Standard report
R2015DF 15-11-15 11:01 28.490 USB 59 Standard report
GM4KGK 15-11-15 11:12 10.115 CW 339 Not completed
F/OE5JKL/P 15-11-15 11:40 28.430 USB 59 SOTA: F-AB473

De verbinding op 10 MHz liep niet goed. Ik kan de volgende keer beter ook nog een losse draad meenemen en een BNC-Banaan adapter, want de KX3 heeft een interne Antenne Tuner die werkelijk alles afgestemd krijgt.

Ondertussen zat ik op de DMR WhatsApp groep mee te kijken naar de ontwikkelingen in Nederland en kwam ik Herman PD0HF tegen. Met hem ben ik naar PI2KMP op EchoLink gegaan om een sked af te spreken. Via Kampen hoorde ik mijn 5 watt uitstekend binnenkomen in Kampen en uiteraard ook een CW verbinding met Herman is in het log geschreven.

Tja de batterijen waren nog niet leeg dus daarna nog 3 verbindingen gemaakt, die niet uitsluitend een uitwisseling waren van rapporten, maar ook echt even babbelen.

Call Date Time (UTC) Frequency Mode my RST Remark
PD0HF 15-11-15 12:00 14.060 CW 599 Sked PI2KMP
2E0YYY 15-11-15 12:20 14.290 USB 58 Mike
9A2HW 15-11-15 12:35 14.246 USB 59 FF101
EC2AG/P 15-11-15 12:30 14.295 USB 57 SOTA station

Ook hoorde ik Karel, PA0KDR roepen voor de vakantieronde op 14.292, maar helaas had hij de audio uitstaan want hij hoorde me niet 🙂

Van de eerste verbinding met EA4BB heb ik een kort filmpje gemaakt, maar seinen en filmen gaat niet samen dus hij eindigt abrupt. Je hoort heel goed hoe rustig de ontvanger is en je hoort zelfs het water klotsen. Ook doe ik nog een poging om de antenne te laten zien.

 

Kortom ik ben zeer tevreden over de KX3 en ga zeker nog eens vaker op pad om in een storingsvrije omgeving leuke verbindingen te maken.

 

WonderWand loop

Compacte Loop voor de FT-817

Dit jaar zijn we op vakantie geweest in Voralberg (Oostenrijk) en ik wist dat we een mooi balkon zouden hebben waar ik de nodige experimenten zou kunnen doen met de FT-817. Speciaal voor deze trip heb ik daarom een Wonder Wand – Tunable Compact Loop laten komen uit Engeland. Ik had op internet natuurlijk al de nodige informatie gevonden zoals hier en hier en ik wilde zelf ook wel eens ondervinden hoe een dergelijke antenne werkt.

Dit keer heb ik hem direct bij de maker besteld en binnen een paar dagen was hij vanuit Engeland al in Zwolle. Stevig aan de prijs en met verzendkosten, dus een heel verschil met mijn Chineese Ebay aankopen. 🙂

2015-07-25_001De antenne bestaat uit 2 delen: de aanpassingsunit en een stuk koperdraad van een meter. Mooi afgewerkt en de aanpassingunit lijkt veel op die van de Miracle Whip en dan bedoel ik niet de fameuze mayonaise.
De unit past perfect op de PL-259 coax aansluiting op de achterkant van de FT-817 en de afstemknop blijkt daarbij goed bereikbaar. Thuis meteen even uitgeprobeerd en met de afstemhulp van HUK electronics, kan ik moeiteloos de loop op de juiste frequentie afstemmen. Overigens gaat dit ook prima op het gehoor (maximale ruis).

Mooi, de antenne mee in de koffer, samen met de QRP Multi-Band HighEndFed en op naar Voralberg.

EHlTtrSJihgwg4mGrU-RzFf9k1bI7zNXGn0rc_5xrt8

In de praktijk werkt de antenne prima. Uiteraard moet je qua zenden geen spectaculaire dingen verwachten. Ik gebruikte hem vooral voor het luisteren naar de diverse vakantierondes op 40 meter en dat ging bijzonder goed. Weinig tot geen storing en tja, geen draad dus ook geen ‘QRM’ van de XYL. Uiteraard een paar keer de EndFed antenne als referentie uitgehangen en dat werkt voor zenden zeker beter, maar de ontvangstsignalen gingen niet spectaculair omhoog.

Op de foto zie je mijn huidige configuratie met de UNI-715 Travel Paddle. De FT-817 is voorzien van bhiDSP en de microfoon heeft de One-BIG Punch ingebouwd (de oorspronkelijke FUNKAMATEUR versie). De compacte voeding is niet handig. Er komt ondanks zijn goede kwaliteit (goede afscherming) toch nog teveel storing vanaf. Ik heb daarom ook een lineaire voeding (foto), maar ja dit weegt wat meer. Toch maar weer eens meenemen als ik een appartement met balkon heb.

Overigens werkt de configuratie binnen ook prima, maar daar loop je kans om toch weer wat meer storing op te pikken. Deze antenne gaat zeker nog eens vaker mee om uit te testen.

De Pixie CW transceiver.

Een transceiver die slechts €3,88 kost.

Hoe is het mogelijk. Voor €3,88 worden alle benodigde componenten inclusief pcb en beschrijving vanuit China opgestuurd. Het enige wat je nog moet doen is een uurtje solderen.

Tja, iedere radiozendamateur is begonnen met het bouwen van een jampot ontvanger (of kristalontvanger) en daarna volgde natuurlijk de Pixie, een Direct Conversie transceiver voor een vaste frequentie op 80, 40 of 20 meter. Toch?!

Nou, zo was het bij mij in elk geval wel, alhoewel….. ik heb de Pixie indertijd overgeslagen. altoids
De Pixie kent overigens al een lange geschiedenis die je hier kunt lezen en er zijn ook al heel wat verschillende varianten van geweest in de loop van de tijd. Eén ding was me in elk geval bijgebleven, de transceiver moet in een Altoids pepermuntdoosje passen en dus bij voorkeur daar ook in worden ingebouwd. Ik heb een dergelijk doosje dus al jaren op een veilige plaats bewaard (voor later… ) en recent, via het onvolprezen blog van Roger G3XBM, werd ik geattendeerd op de nieuwste versie van de Pixie, de PIXIE-4, die voor een belachelijk lage prijs wordt verkocht (het doosje Altoids pepermunt is duurder).

(more…)

DRA818U/V

Eerste ervaringen met deze modules.

Niet nieuw, maar wel leuk. De DRA818 modules die momenteel te koop zijn en in feite een complete VHF of UHF zendontvanger herbergen. FM gemoduleerd en dus leuk om als module in embedded toepassingen te gebruiken. Voorbeelden zijn APRS, Praatpaalprater, Standby ontvanger, Echolink node of zelfs met 2 modules in te zetten als Crossband Repeater. Er zijn al de nodige blogs over geschreven waarvan deze, deze en deze interessant zijn om te lezen.

dra818De module heeft indrukwekkende specificaties en je hoeft in feite maar een paar componenten toe te voegen om er een volwaardige transceiver van te maken.
Schakelbaar vermogen 0,5 of 1 Watt en voor iets meer audio is een versterkertje met een LM386 voldoende. Misschien handiger om een low voltage uitvoering LM4871 te kiezen, want de module werkt van 3.3 – 4.7 Volt. Je kunt dus de standaard Baofeng accu’s gebruiken.
De frequentie step is 12,5 of 25 kHz en dit is tevens de bandbreedte (denk ik, maar ik heb meer de indruk dat de unit vast NFM ingesteld is).

(more…)